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NIH要求美国77所大学提供受资助者信息,针对的是华人研究者?
作者 : 魅力休斯顿网录入时间 : 2019-3-5字体 :

 

魅力休斯顿网Cumin报道  日前美国《科学》杂志刊登了一篇文章,称美国国家卫生研究所(The National Institutes of Health,简称NIH)最近向全美数十个主要的研究型大学发送了信件,要求他们提供获得NIH资助的个别教员的信息,这些人被认为与外国政府有联系。据ScienceInsider了解,在一些科研机构,被NIH标示出来的每个研究员都是美国华人(Chinese-American)。 

 

位于马里兰州BethesdaNIH。(图片:Wikipedia)

 

据《科学》报道,现在美国各大学正匆忙回应这些前所未见的质询,而NIH的行动应该是应国会议员和国家安全官员的要求,联邦机构更擅长监督由美国政府资金促成的任何涉外联络。其目的是防止知识产权被窃,以及会威胁美国安全的技术转让。措辞含糊的信件并不包括具体的指控。相反,他们要求校方解释教员为何没有向NIH公开他们的海外关系。

 

NIH官员拒绝就此事的任何方面进行评论。但是,一所大学的行政人员告诉ScienceInsider,1月份发出的那批信件涵盖了77所机构。NIH一般是要求学校在一个月之内回复,但是没有指明校方如何获取相关信息,或者NIH会如何处置这些回复。 

 

院校的行政人员担心此举会给所有类型的国际科研合作蒙上一层阴影。 一位不愿透露姓名的行政人员表示:“人们已经开始告诉我说他们正重新考虑是否应该继续和国外人士合作或者应该独立进行研究,或者找个美国的合作者。” 

 

另一种担心则是,此次质询会成为怀疑任何保有海外关系的教员忠诚与否的工具,特别是在国外出生的科研人员。 

 

据《科学》的了解,尚不清楚NIH是如何制定这份教员清单的。一种可能性是,一种可以用来标记案例的数据挖掘系统,即科研人员在杂志文章或其它公共文件中提到了与外国机构的关系,然而在NIH资金申请或年度进度报告中却没有提及。校方官员对ScienceInsider说,有些情况被证明是无事实依据的,即此类关系并不存在,或者NIH并不知道该关系已经公开。 

 

一种可能性是,NIH将该问题上报到其直属机构美国卫生与公共服务部(Department of Health and Human Services,简称HHS)。在NIH资金申请时未能公开海外关系是破环存在已久的部门规章的行为,会导致制裁。(广义上NIH要求科研人员必须声明“直接支持其研究行为的……所有财务来源”,上述情况包含在内。)今年月,参议员Charles Grassley(爱荷华州共和党人)透露,NIH要求HHS调查12起类似案例,但是他没有说NIH是如何知晓这些情况的。

 

《科学》根据多所大学官员的消息,NIH对于何种海外关系和活动涵盖在公开政策之下的描述含糊不清。例如,研究人员必须公开来自海外大学的荣誉学位吗,或者只有那所大学的联合任命需上报呢?研究人员通过咨询获得的报酬算作对其研究的“直接支持”来源吗?在没有混用研究资金但发表合著出版物时,其中美国人员出于职业上的礼节提到外国同事的资助来源,在此情况下,研究人员需要公开与外国科研人员的合作吗? 

 

校方官员还表示,一直都不清楚公开规则是否适用于教员在私人时间进行的研究,比如在夏天的,而他们只从校方领取9个月的工资。当他们不领取工资的时候,许多大学并不关注教员在做什么,只要其不对教学和行政职责造成影响或冲突。 

 

在与大学行政人员的讨论中,NIH官员提出了未公开海外关系破坏研究机构的三种途径:

第一,占用研究人员在其他项目上的时间,导致被NIH称为的投入冲突(conflict of commitment);

第二,现有的NIH资助很大程度上成了多余的,因而是对政府资金的浪费;

第三与投资的规模有关;NIH官员表示,大笔的海外资助会导致NIH的职能“大量失真”。 

 

大学官员说,在过去,就公开规则产生的任何疑问都能通过与NIH的讨论而和平解决。但是,一名不愿透露姓名的学术研究行政人员担心,这批信件可能暗示着曾经的同僚关系将变成敌对关系。 

 

官员们表示,更令人担忧的是其向美国研究人员传递的信号:如果你想避免麻烦,在寻求下一次科学突破时,不要越界。

 

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