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孙月萍,中美文化交流的民间使者
作者 : 魅力Houston网综合自新华网/国际在线/侨报录入时间 : 2014-9-16字体 :

 

2014年9月21日休斯敦侨界的国庆65周年晚会“亲情中华”,孙月萍是联合主席。在休斯顿,孙月萍是一个响亮的名字。在人们眼里,她是优秀者,也是幸运儿。她是中国恢复高考后的首批大学生;是最早申请自费留学的中国学子;是哥伦比亚大学的法学博士、律师、莱斯大学的代表,两个孩子的母亲。她不遗余力地推动中美交流,是令人称道的“中美文化交流的民间使者”。中美建交如今已35周年,孙月萍也是亲历、见证和推动中美各领域关系发展的人之一。

上图,喜爱红色服饰的孙月萍

 

考上大学,人生被改写

 孙月萍的人生有很多转折。第一个重大转折就是“文革”结束后恢复高考。孙月萍说,她的人生从那里开始被改写。1977年,高中毕业已经工作了两年的孙月萍听说了恢复高考的好消息,毅然投入了千军万马的高考大军,并顺利考入北京语言大学。说起母校,孙月萍至今心存感激。她说,语言大学有众多各国留学生,文化相对开放,有“小联合国”之称,那里不仅让她大开眼界,还为她日后的发展打开了一扇门。在语言大学上完3年后,孙月萍在导师的鼓励下申请到了美国名校普林斯顿大学的全额奖学金。

 

当她申请自费留学时,人们还没听说过自费留学的先例,连她的父母也觉得她不可能被录取。然而,在她努力下,普林斯顿大学给了她全额奖学金外加一张赴美机票。但当时的中国教育部却不批准她出国。不甘罢休的她经过3个月的不懈努力最终拿到了出国批准。而办理美国签证却又是另一大难关。因为当时只有极少数的人可以获准美国签证。怀着不服输和试试看的心态,孙月萍来到了美国领事馆。当她把表格交给签证官后,听到签证官说:“奇怪了,今天竟然有一个6个月大的婴儿要去普林斯顿读大学。”孙月萍一听,知道是自己把出生年月日写错了。但她却没有慌张,而是灵机一动,马上回答:“您可别小看这个婴儿,她可是拿到了全额奖学金的哟。”签证官看着她,也笑了起来,并马上批准了她的签证。30年后,孙月萍博士想以这个故事告诉今天的留学申请学生们,处理事情要冷静,友善,要有幽默感,这样才有可能受到别人的喜欢和好感。

 

怀揣30美元到美国留学

1981年,孙月萍踏上了陌生的美国,一切从头开始。虽然孙月萍已经在北京语言学院读完了大学3年级,但是,来到普林斯顿后,她还必须要从大学一年级读起。因为当时美国不承认中国大学的学分。一年后,回国通过考试拿到了北京语言学院毕业证书的她,虽然可以直接报考研究生,但是,孙月萍依然选择继续就读普林斯顿大学2年级。用她自己的话说,读书和科研一定要脚踏实地,从基础做起。不能为了一张文凭而操之过急,去找捷径,甚至有些人还会作弊。她建议中国留学生们,要有吃苦精神和永不放弃的精神。对自己要有信心,同时要了解美国的文化背景。坚持做到3个P——Passion 、Preparation 和perseverance 。

 

孙月萍当年是怀揣30美金(当时的外汇管制政策),只身一人来到美国的。她说,今天80、90后的留学生们非常幸福,因为他们当中很多人都可以得到国内父母的资助,这充分展示了中国国家和中国人民的经济实力,她为之感到高兴与自豪。她还建议,留学生们不要只顾学习,他们还有一个重要任务是多参加社交活动和多为社团做贡献。孙月萍是这样要求自己的,同时也是如此教育她的一双儿女的。

 

认识先生利布朗是孙月萍人生又一次重大转折

作为班上唯一来自中国的女生。很快她发现自己成了普林斯顿校区的一个小名人。那时祖国大陆在美的人屈指可数,当地人对中国人充满了好奇,经常有人邀请孙月萍到家里做客,向她了解中国文化。人们亲切地称她为“红色中国来的小姑娘”。

 

在普林斯顿大学期间,孙月萍的班上有一个高个子黑人女孩,就是现在的美国第一夫人米歇尔.奥巴马。孙月萍一家与奥巴马一家有着有趣的缘分。孙月萍的先生利布朗教授和奥巴马总统都是哈佛法学院的毕业生,还都先后担任过《哈佛法律评论》的主编。几年前,奥巴马在成为伊利诺伊州参议员之前路经休斯敦时,曾和利布朗一家共叙校友之谊。

 

认识先生利布朗是孙月萍人生的又一次重大转折。从普林斯顿大学毕业之后,孙月萍同时被哥伦比亚大学法学院和纽约大学法学院录取。在不知如何选择之际,有人建议她到纽约大学法学院找辅导了一些中国学生的利布朗教授咨询一下。孙月萍和利布朗一见如故,后来她想起自己的一篇论文中曾引用过这位教授的文章。虽然孙月萍最终没有选择纽约大学,但在生活中他们走到了一起。从哥伦比亚大学获得博士学位之后第二年,孙月萍与利布朗步入了婚姻的殿堂。

上图,孙月萍与先生David W. Leebron。

 

2014年8月,孙月萍的先生在一家人的帮助下参与“冰桶挑战”

 

担任莱斯大学校方代表推动中美交流

2004年,利布朗出任莱斯大学校长,孙月萍担任校方代表。在她积极推动下,莱斯大学和国内高校的学术交流和合作越来越多:第一个推动了中国大陆的本科生来莱斯大学就读、第一次组织20多位中国大学校长来美国培训、第一位在Teach for America组织里推动平等教育的亚裔女性。孙月萍曾作为美国移民中的成功人士代表,受联邦法官邀请为新加入美国国籍的公民讲话,她在讲话中也强调了保持多元文化的重要性。她希望大家不要放弃自己故乡的文化,因为正是文化的多元色彩给美国社会不断注入新的活力。

 

孙月萍还在多个大型组织和华人社团任要职,推动中美交流。这些活动让她赢得无数奖项和荣誉,带给她“中美文化交流民间使者”的美称。从小希望当外交官的孙月萍说,能作民间大使“感到很荣幸”,这将鼓励她为中美文化交流做更多贡献。

 

(作者:陈宇 赵晓晴 晶皓 郑直 王珊珊)