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如何善用休斯敦的法律资源
作者 : HCA录入时间 : 2014-10-13字体 :

 

美国是案例法国家,法庭的判决可以成为日后类似诉讼的先例,从而影响到很多人的生活。因此,每个人都应该重视法律知识,学会妥善运用哈里斯县的法律资源。为了帮助华人同胞更好地了解美国法院系统的分类、功能和运作,在未来可以更好地运用法律手段捍卫自己的权益,休斯敦华裔联盟(HCA)特别于10月11日邀请了哈里斯县民事法院2号庭张文华法官和5位资深辩护律师在华美银行社区活动中心共同举办论坛,向听众介绍了大量司法知识。

 

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休斯敦所属的哈里斯县在美国3100多个县中第三大,拥有丰富的法律资源和相对雄厚的运作经费,如县青少年法庭的预算就高达9200万美元,有两个上诉法庭。在讲座当天,律师Natalia Oakes向大家介绍了哈里斯县法院系统的分类和相互关系。

 

接下来每一位法律专家都针对不同领域的法庭进行了更深入的介绍。张文华(Theresa Chang)法官是哈里斯县唯一的华裔法官。她介绍了哈里斯县民事法庭受理案件的种类和要求、举例说明了Civil Dispute的审理方式、介绍了陪审团制度,并鼓励大家要相信美国的法律系统,运用法律保护自己的权益。下为Theresa Chang的演讲视频:

 

 

律师Barbara Gardner 是民事法庭中劳动法和雇佣法方面的专家。从2007年至2014年,连续8年获得“美国最佳律师(雇佣法)”称号。她向听众详细介绍了陪审员筛选过程,鼓励大家履行公民义务,担当陪审员。就大家所关心的雇佣矛盾、待遇纠纷,以及工作场所遭遇歧视等现场提问,她作出了认真地答复。她强调:“当你在工作场所感觉受到了歧视,最明智的作法不是立即向上司抗议,而是要先不动声色地尽量多收集事实证据。这将会有很大帮助。” 下为Barbara Gardner的演讲视频:

 

 

律师Natalia Oakes的专业领域是青少年法庭。她解释了青少年法庭处理的“过错行为”都有哪些,指出青少年法庭的目的是为了让有过错行为的孩子(年龄在10-17岁之间)得到纠正,使他们成年以后不会因为犯罪而再次回到法庭上。同时,她也告诉听众现在的学校已经不象以前那样会尽量在学校里解决学生的问题,而是发现问题就会向District Attorney报告,家长的责任一点都不轻松。下为Natalia Oakes的演讲视频:

 

 

哈里斯县有9个家庭法庭,Kathleen Vossler 是拥有17年家庭法经验的律师。家庭法涵盖:离婚、收养、抚养费、儿童监护权,等等围绕着“家庭”很多方面的内容。家庭法庭最让人情绪化和焦虑,同时也是一个人最有可能失去自己的财产和孩子的地方。下为Kathleen Vossler的演讲视频:

 

 

律师James Horowitz 向听众介绍了遗产法庭的情况。重点解释了在有遗嘱和没有遗嘱的不同情况下,遗产将被如何处理。对于华人来讲,大部分人没有生前设立遗嘱的意识和习惯,那么就可能为自己的亲人制造一些不小的困难。 Horowitz律师特别提到德州的遗产法在美国是比较先进的,如果大家能够了解法律并恰当运用,就可以更多受益。他的介绍使大家深受启发。下为James Horowitz的演讲视频:

 

 

律师Jason Luong 是刑事法专家,他指出:“因为剥夺一个人的自由是非常严重的事,所以刑事案件的取证要求非常高,这是对公民权益的保护。”作为越南裔,他说非常了解越南裔和华裔总是努力回避上法庭,语言障碍固然是原因之一,而有时候更是出于面子或者维护亲属的心理。实际上,哈里斯县的法庭都可以提供中文翻译,和司法系统打交道并没有那么困难,大家应该利用法庭提供的帮助维护自己的权益。下为Jason Luong的演讲视频:

 

 

律师们还向听众介绍了休斯敦地区可以提供免费咨询和帮助的渠道,如Houston Volunteer Lawyer AssociationLone Star Legal Aid,就是两个这样的组织。如果符合要求,就可以获得免费的服务。另外,休斯敦地区有3家法学院——University of Houston Law Center、South Texas College of Law和Thurgood Marshall School of Law,他们也可能会提供一些法律上的无偿帮助。

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这是一个普及美国法庭知识的综合性论坛,也是HCA第一次尝试举办的法律相关论坛,受到了听众的欢迎和好评。在论坛进行过程中,不少听众非常认真地做笔记。大家提出了很多问题,现场互动非常热烈。HCA会长孙盈盈表示,休斯敦华裔联盟致力于维护华人权益、帮助和促进华人在美国更好地生存和发展,希望大家能够更多参与美国社会和政治生活,发出华裔的声音。休斯敦华裔联盟未来将根据社区需求和听众反馈继续举办各种有益于华人社区的讲座、论坛和活动,使大家真正了解美国的“游戏规则”,从而更好地保护自己的权益。同时,HCA也呼吁华人积极承担公民义务、参与选举、关注社区事务。

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