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我的公益之旅——勇攀非洲之巅(上)
作者 : Lance录入时间 : 2013-3-18字体 :

 

编者按——作者Lance,是一名26岁的青年,毕业于UT-Austin金融专业,现在休斯敦一家咨询管理公司工作,热爱公益事业。从2007年起,他就开始关注公益组织,加入海外中国教育基金会(OCEF)后,他每年捐助10名中国贫困山区孩子上学,并准备培养他们到大学。Lance在OCEF身兼数职,其中一个职责是担任OCEF休斯敦分会的会长。最近,他已被哈佛大学录取,将去攻读公共政策管理硕士,希望以后能在公益事业上发挥更大的作用。



我是一名海外中国教育基金会(OCEF)的义工,热衷于公益事业,也很喜欢旅行。我的公益观是有钱出钱,有力出力。我认为公益是一辈子的事,人活着给社会做贡献是一种义务,不仅仅能让世界变得更美,也可以让人自身有一种身心上的成长和充实感。对于旅行,我的目标是5年内踏遍7大洲,但才走过了两大洲。没想到去年收到的一封邮件,让我把这两个爱好完美地结合了起来,还加上了一个大大的bonus——攀登坦桑尼亚的乞力马扎罗山(Kilimanjaro,5,895米)!

2012年4月,在一个非常平凡的工作日我收到一封由Volunteer Services Oversea (VSO) 寄来的邮件,里面的内容包括了他们组织的一些公益活动,其中一项就是参加为期10天的乞力马扎罗山登山挑战。VSO是一个英国的公益组织,宗旨是通过招募各个行业的义工去贫困国家为当地的社区提供技术上的传播,包括教师培训、护士培训、科技培训等,义工分布于全世界100多个国家。他们的理念可以用我们中国的“授人以鱼,不如授人以渔”来概括,希望从本质上改善贫困地区人们的生活。

攀登乞力马扎罗山活动计划在2013年的2 月10-2月20日进行,我收到邮件时离活动日期还有10个月。活动的条件是参与人员要以个人的名义募捐约5000美金!否则的话这笔捐款就要自己掏腰包了。在此之前,我以个人名义做过最大的募捐也就几百美金而已,相比较之下,5000美金真是个天文数字。面对这麽大的挑战,我犹豫了。

挑战非洲第一高峰的想法非常诱人,而且又是一次公益活动,募捐所得的钱会用于当地的一些教育以及培训机构用来帮助女人和孩子。这个活动对我来说是人生中的一个巨大挑战,比我2012年1月份参加的全程马拉松更加艰难重重。经过几天的考虑,我决定迎难而上,接受挑战!

注:VSO通过一个叫 Charity Challenge的网站组织这次活动,它在世界各地会举办不一样的挑战性活动,一般都与公益组织合作,比如攀登珠穆朗玛峰之类,有意者只要报名参加然后完成募捐额即可。




Your Support + My Climb = Their Hope

 
请记住这一点——募捐总额要接近$5000。我申请的时间在4月,而募捐截止日为11月15日,给我留下的时间只有7个月。

1、做一个网页
我的脑子里已经在筹划如何能在这7个月里募到这么多钱,毕竟这次活动是以个人名义筹集的,无法像公益组织那样动用各路人马,我是在孤军作战。经过网上的一番查询再加上谘询几位已经参加过这次活动的朋友后,我决定先给自己做一个网页介绍我自己和这次活动。幸好www.justgiving.com这个网站已经有现成的模板,我只要把相关信息填入放上几张照片就完成了。支持我的人们可以到我的网站上直接捐款给我,非常简单方便。我给自己的网站起的标题是“Your Support + My Climb = Their Hope”,希望这个简洁的口号能够引起捐款人的注意。

2、起草说明邮件
我自己的网页做好后下一步就是宣传了。募捐最重要的环节就是宣传,如果达到我募捐的目的,那么就得让所有我认识的人知道我现在在做什么、为什么做,还有做这件事会帮助到什么人。根据这个思路我起草了一封邮件,介绍了我之前提到过的几个要点。但是我还是忐忑不安,心想就这么一封信别人就会给我捐款了么?

3、把熟人分类
网页做好了,信也写好了,最后一步就是确定目标。为了方便管理,我用Excel把我所有认识的人分为三类,公司同事,朋友,家人与亲戚,然后填入他们的邮件等信息。爲了避免让收信人感觉是一封群发邮件,我会单独给每个人发一封邮件并在邮件里包括一些私人话题及问候语。

4、初战告捷,但是……
等到这些事情都做好后都已经6月了,我发出了我第一批邮件。出乎我意料之外,在半个月之内我收到了1000多美金的捐款!照这个速度,我认为5个月的时间内就可以很快募捐到5000美金了。我开始松了一口气,也偷乐了一阵子。

但是随着日子一天一天过去,我发现进来的捐款也越来越少。原来大家基本上都是在收到邮件的时候如果想捐的都已经捐了,不想捐的之后也不会捐了。直到了7月初,我的邮件已经送出去一个多月了,钱还是没怎麽多出来。我开始有点焦虑了,要怎麽样才能在不令人烦的情况下提醒大家捐款呢?

5、不断update
我想到了一个主意,就是每个月初我会给所有人发一个Update, 告诉大家在过去的一个月我收到了多少捐款,离我的目标还有多远,这样我也可以名正言顺的继续“打扰”大家了。从募捐的第一天起,我开始对我身边的人开始介绍这项公益活动,知道的人越多我就越有机会得到捐款。

在几个月里,我遇到了许多慷慨解囊的,也有个别令我有一点惋惜的。难忘的是有一位跟我仅有一面之缘的公司同事收到我邮件后大方的捐了300美金给我,相反,有几个我之前给捐过款的朋友收到我的邮件后如石沉大海。有朋友对我说当你付出时不应该期待对方的同等回报,话虽如此,但是看到自己亲近的朋友没有支持我心里有点别扭。

6、光荣“乞讨”
每当我收到一份捐款,不管多少,我都会亲手写一张感谢卡寄回去表示我的衷心的谢意。一转眼迎来了10月,离截止日只剩下一个多月了,我筹到了将近3000美金,离目标还有不少差距,我开始感到达成的希望越来越渺小,在一个月之内要再筹集2000美金谈何容易。在参加这次活动的时候我们就要先预付一笔钱,如果中途退出,那么一分钱也不会退还。这样一来,我连打退堂鼓的机会都没有了。

就在我在失望和放弃的边缘徘徊中时,和我一起参加这次活动的好朋友给我捐了100美金并告诉我不要放弃,我们做的事情是值得宣传值得让别人来支持的,只要我们坚持就能感动到其他人。我开始在诸多朋友之间跑来跑去面对面的跟他们交流鼓励他们的支持,同时也再次发出邮件请所有同事朋友在我筹款截止日前帮我一把。虽然每次我开口或写信都有一种乞讨的感觉,但是我心里想,如果我这种乞讨能帮助到需要帮助的人,我可以很光荣的去乞讨。

更多的朋友捐款了,有的朋友甚至两次捐款。在这个过程中,最令我觉得尴尬和夸张的是向我的公司大老板募捐。她比较忙,我给她发过几次邮件,每次她都是非常热情的承诺会支持我,但直到我截止日的前两天她还是没有捐款,所以我决定厚着脸皮去她的办公室“拜访“她!在我的“监视“下,她从她包里拿出了信用卡完成了对我的网上捐款。站在她后面的时候我心里无比纠结,我这也太厚脸皮了,都已经到了伸手要钱的程度了!但却觉得不得不做。

7、勇闯难关
经过最后一个月坚持不懈的努力,在截止日前我勉强地筹到了近5000美元,完成了这次活动的募捐目标!

这次筹款经历是我人生的一大考验,我过关了!一位同事跟我说,在某种程度上从同事朋友间募捐5000美金要比在大企业中捐款5000万还要难,因为大企业大基金会都有一笔笔大款项专门分配给公益事业。虽然我没有募过5000万,但是我相信这5000美金是对我个人来说已经是一次很不容易的壮举。

非洲大地、乞力马扎罗山,我就要来了!
 

(未完待续)