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美国华工图片展 铭记150年前先辈历程
作者 : Yan Ke/魅力Houston网录入时间 : 2015-1-21字体 :

 

今年是华工赴美建筑铁路150周年。1月20日下午,由休斯顿五邑同乡会主办、深圳休斯敦姐妹城市协会协办的“先辈的历程——美国华工生活”图片展在休斯敦市中心的公共图书馆中央馆开幕,多个侨界社团前往庆贺。休斯敦前市长李.布朗、中国驻休斯敦总领馆副总领事李桂喜、美国联邦众议员艾尔•格林亚裔代表谭秋晴、图书馆馆长劳森等为本次图片展开幕剪彩。

 

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华工是指从清朝晚期开始到20世纪初,到海外工作的华人劳工或苦力。他们通常是来自穷乡僻壤的农民或者渔民,特别是广东五邑地区(新会、台山、开平、恩平、鹤山)。19世纪中期,美国修建中央太平洋铁路时所招募的铁路工人中,有85%、1万多名是中国劳工。他们在异国他乡忍受着孤寂,努力谋生,为美国经济发展做出了重要贡献,但却因生活习惯、价值观不同等原因饱受排挤、轻视。当1882年美国国会通过 “排华法案”(Chinese Exclusion Act)后,许多劳工没有足够的盘缠回国,又得不到侨居地的公民权利,在美国度过了孤苦而无奈的一生,最后在郁郁中客死他乡。他们为美国所做过贡献,也长期被人漠视与遗忘。直到2012年6月,美国参众两院才通过正式决议,对《排华法案》致歉;直到去年5月,美国才对他们的贡献予以肯定,将1.2万名铁路华工列入劳工荣誉榜。

 

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华工,一段令国人心酸的历史。

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正踏上飘洋过海之路的华工们。

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现在的移民应该可以想象,早年的海外生活是一条多么艰辛的路,这段历史当然值得缅怀与铭记。此次“美国华工历史图片展”用了约80照片展现了华工在美的生活困境与回国后对家乡的建设,其中包括数幅珍贵的历史照片。而那些有幸回到故国的华侨,于20世纪初在家乡建设了一种中西合璧的独特建筑——碉楼,它们大量散落在广东开平城乡田野中,现在共存1833座。这些建筑独特的碉楼群与背后所蕴含的历史,反映出了文化变迁与交流的魅力。饱含华侨文化的“开平碉楼与村落”于2007年被联合国世界遗产大会列入《世界遗产名录》,每年吸引了无数的参观者。

 

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许多在美国多年的华人从未见过开平碉楼,看到图片展后非常新鲜与惊讶,觉得这种中西合璧的建筑太有特色,太漂亮了。


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而不少祖籍五邑地区来宾则对图片中展出的碉楼非常熟悉。祖籍广东的梁彭彪先生幼时就在图片中展示的开平赤坎骑楼中生活、玩耍过,能在美国看到家乡的风貌,他觉得非常有感触。

 

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休斯敦五邑同乡会会长戴慧怡致辞感谢筹备图片展的各个组织。

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中国驻休斯敦总领馆副总领事李桂喜认为此次活动促进了中美文化交流,“很好地向美国主流介绍了华人对美国发展的历史功绩和贡献”。

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休斯敦前市长布朗(1997-2004)是休斯敦历史上第一位非裔市长,人们所经常使用的轻轨就是在他的任期内大力倡议建设的。他在轻松愉悦的讲话中专门谈到自己当市长后首次出访地就是中国,在致辞中感谢这次图片展带给休斯敦的多元化色彩。休斯敦华裔联盟(HCA)的理事陆峻(右)主持了开幕式,并做了精彩的现场口译。

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休斯敦公共图书馆馆长劳森认为图片展有利于休斯敦各个族裔之间的互相了解,对此有意义的活动选择在图书馆举行表示了热烈的欢迎。

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国会议员AL Green的亚裔助理谭秋晴女士对华工的历史非常感慨。她说自己作为第一代移民早年来到美国打拼都面对了诸多挑战,更可以想象在100多年前这些华工是带着多大的勇气和梦想在新的国家艰辛的求生。这些先辈是我们不能忘记的历史,也是通向现代的桥梁。现在,有更多的中国人到美国生活、工作,相信华人会开创更美好的未来。

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这次图片展得到了潮州会馆、越棉寮联谊会、休斯敦华裔联盟、安良公会等众多华人社团的支持。休斯敦五邑同乡会前会长、荣誉主席梅伟民(左二)在图片展的筹备中做了诸多工作,并带来了松脆可口的蛋挞与糕点,让所有参加展览的人们都能在观展当时吃到地道的中国点心,大饱眼福的同时也大饱了口福。

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公共图书馆一楼大堂的展览将持续到2月28日结束(500 McKinney, Houston, TX 77002),欢迎各位民众前往观看。如果您不方便前往市中心,可于3月7日至29日至中国城的张要武艺术中心(6515 Corporate Dr. # M1,Houston, TX 77036)参观。