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中国外交官眼中的休斯顿
作者 : Yan Ke/魅力Houston网录入时间 : 2015-5-3字体 :

 

在2013年春天退休前,中国驻澳大利亚大使馆公使衔文化参赞柯亚沙先生已经在全球常驻过五个国家,分别是巴基斯坦、菲律宾、美国(芝加哥、旧金山)、英国和澳大利亚。在多年的外交生涯中,除了常驻的城市外,短期出差的地区更是难以计数,但柯先生从来没有到过休斯敦。直到去年,他携夫人来休斯敦探望从旧金山移居此地的儿子David与儿媳Gladys一家,对休斯敦这座美国第四大城市才有了切身的感受。

 

 

上图:柯亚沙先生与夫人在休斯敦。

下图:儿子David与儿媳Gladys。一家四口都是热爱生活之人。

 

 

今年,柯先生夫妇又回到了休斯敦,准备小住几个月。他说,休城令他刮目相看,不少风景让他想起英国。住在郊外,辽阔的天空、牧场、野花、成群的牛马,轻松愉悦的田园生活比住在城市漂亮多了,也是他向往已久的。这种都市近郊的乡间生活,对美国许多大城市来说是一种奢侈,但对休斯敦人,则是日常生活的一部分。

 

 

享受休斯敦的海滨生活。


近日,魅力Houston网专程采访了柯先生,与他聊了聊他眼中的休斯敦和对退休生活的建议。特别提醒各位读者的是,柯先生可是一名活力四射的资深驴友,非常喜欢自己设计路线、自驾车,享受探索的乐趣。与同龄人相比,柯先生对景点的选择也很有自己的趣味,有些地方,普通旅行者是不会涉足的哦。

魅力Houston网:没来之前,休斯敦在您心目中是一座什么样的城市?


柯亚沙: 我在美国一共工作了10多年,但以前从来没有来过休斯敦,去年是第一次。为什么没来?主要是原来对休斯敦印象不是很好,总觉得美国南方嘛,保守、潮湿、闷热,作为大城市,贫困人 口可能会比较多、城市比较破。但儿子来这里发展了嘛,所以我去年就来看看。结果发现,哎呦,无论城市建设还是生活设施,在全美应该能排上前几名,让人刮目相看,印象完全改观。

魅力Houston网:休斯顿的哪些方面令您的感受有那么大的反差?

 

柯亚沙:一个是房子比较新,很多是2000年以后的房子,而且便宜,30万美元就可以买一套大house。我在旧金山工作过多年,那里的华人人口非常多,但房子很贵,在旧金山30万美元可以说什么都买不了,可能一个studio吧。在休斯敦,60万美元可以买一套湖景豪宅了。哎呀,这个差别很大!而且,休斯敦气候也没有传说中那么热嘛,比想像中强多了。虽然有些潮湿,但因为有海风,吹得比较爽。而且室内到处有空调,问题也不大。雨水比较多,比旧金山多。雨水多也有好处,从德州西部开过来,一接近休斯敦地就绿了,道路两边绿油油的。一进入新墨西哥州、亚利桑那州就觉得干燥。

 



我还去了休斯敦的中国城,很不错!尽管不是纽约或旧金山那样在传统的市中心附近的中国城,但位置也不错,很干净,很新。

休斯敦的非洲裔人口不少,但不像芝加哥那么多。我感觉休斯敦应该没有黑人区,各族裔杂居一处,分隔不是很明显。

在大都会生活的烦恼之一是堵车,特别烦躁。我觉得休斯敦还行,比芝加哥好多了。我上下班高峰期的时候也走过高速主干道,就是在市中心downtown周围堵得比较明显,但也不是特别严重,就是车速慢一点,还是在移动的。

总之,感觉比印象好得多,特别是生活费低。从我们最近自驾游的油价花费中就能感觉到费用的差异。我来时,加州的油价是一加仑3.5美元,德州才2美元左右,新墨西哥州最便宜,有时不到2美元。

魅力Houston网:您非常喜欢旅行,外交官这种周游列国的工作,令许多旅行者非常羡慕啊!

 

柯亚沙:我爱好旅游、自驾、摄影,工作忙的时候这个愿望总是实现不了。工作嘛,就得干好,如果抽几天出门旅行心里老惦记着工作的事,不踏实、无法投入。所以我在澳大利亚担任文化参赞时就想好了,退休后不再担任任何职务,也早早做好心态调整和退休后的规划。

我是2013年3月退休的,一直惦记着想去新西兰好好玩一趟,但正好赶上中澳文化年活动,需要一年时间,必须做完才能走,于是晚退休了一年,新西兰也没去成。我61岁回国,办好退休手续,半个月之后,就领着一些亲戚朋友,到美国进行了为期一个月的自驾游,跑了有六七千英里吧。

我们当时的路线是从旧金山出发——17英里风景线(加州1号公路上)——赫氏古堡(Hearst Castle)——洛杉矶(好莱坞、星光大道、国际影城等)——圣地亚哥——墨西哥蒂华纳——(返回美国)拉斯维加斯——大峡谷国家公园——拱门国家公园——盐湖城——黄石国家公园——太浩湖(Lake Tahoe)——加州州府萨克拉门托——返回旧金山。

魅力Houston网:谁负责整个行程,如设计路线?

 

柯亚沙:我设计路线,带了12个朋友、两辆七座的车。我一般的极限是12人,超过的话就顾不太周全了。我还曾带一帮朋友从国内到英国玩,他们跟着我就行。早年我在国内的旅行社负责接待外宾,那时刚改革开放不久,有时一接待就是400人的大团。所以现在做这些事情轻车熟路。

魅力Houston网:您与夫人最近从休斯敦出发进行了一趟长途自驾车旅行,行程密密麻麻的写了好几页。具体路线是什么,感受如何?

 

柯亚沙:这次的路线是休斯敦——奥斯汀——德国村Fredericksburg ——新墨西哥州 Guadalupe Mountains国家公园——Carlsbad Caverns岩洞————白沙国家纪念地—— Bisti Wildness——亚利桑那州Page(很有些值得看的地方,如马蹄湾、羚羊谷)——犹他州的Bryce峡谷国家公园(奇特的地貌,得有时间下去才行)——Canyon Land National Park —— Capitol Reef National Park ——拱门国家公园——Page——Zion国家公园——拉斯维加斯(修整)——约书亚树国家公园Joshua Tree National Park ——洛杉矶——亚利桑那州Saguaro National Park—— Organ Pipe Cactus National Monument(14年11月后重开,与墨西哥交界处)——休斯敦。全程16天,参观了27个国家公园和城市,基本都是自己开车,路上基本住汽车旅馆motel。

 


 

这个路线中,白沙国家纪念地非常值得一去,很特别。虽然叫Monument,但与国家公园差别不大。我还专门查了一下National Monument与National Park的差别,后者是更早建立的,由国会通过;前者没有通过国会,而是由总统直接发布命令成立的,过程更容易一点。

 

柯先生在白沙。


我喜欢玩,但与加州比,休斯敦周围没什么可玩的。德州太大了,进入新墨西哥州前,要开一整天车。德州这个地方呐,面积大,但玩的地方少,所谓地大无景,是最重要的缺点。两个国家公园都在西北角,而且环境比较野,不是很精彩的那种国家公园。去那里玩,是准备“吃苦的”。如果要徒步,一定要带上GPS,否则会迷路。

 

 

制定这跳路线是因为我在微信朋友圈上看到住在底特律的北京中学的老同学,在新墨西哥州Bisti Wildness玩的照片,我看了后特别兴奋,特别想去!在网上查了些资料,这地方在新墨西哥州首府圣达菲的西北,前不着村,后不着店,很野的地方,什么服务都没有,是无人管理的荒野,也没有路。新墨西哥州许多地方原来曾经是美国的军事基地,所以比较荒凉。它奇特的,就是地质特色,可以称为国家地理公园。

 



要去Bisti Wildness的话,得有心理准备。这地方比较荒,很也容易走迷路。有时走得不对,想问人,但根本没有人可问,基本上看不到人。我们是周六去的,走了8个小时,一天碰到10个人就算到头了。荒野中没有方向、没有路,脚印多的地方就算是路了。

 

 

魅力Houston网:我们看到许多来美国的老年人,一般都是去的成熟的景点,要么是亲朋带着,要么是跟旅行社。像您这样具备英语好、会看地图、会用网络、又不反感长途开车的条件的人估计不多吧?

 

柯亚沙:我们这次在亚利桑那州遇见3名日本人,他们真是一点英语都不会说,连单词都不会说,但一样旅行,敢闯。我觉得,很多人是缺乏胆量,不会就不敢出门。其实,只要能开车、会看地图,能把英文名字的字母对上就行。只要你想去,就能克服困难。不是不能,是没有足够的激情。

魅力Houston网:您作为一个非常活跃的人,对退休生活,有什么建议吗?

 

柯亚沙:现在很多来美的老人家没有什么负担,经济还挺好,子女也基本不需要父母的经济帮助,应该抓紧时间,在自己身体还能跑得动的时候,多去一些自己喜欢的地方,做一些喜欢做的事。65岁前后,腿脚还挺好,可以多跑跑,75岁之后可以考虑邮轮。等年龄再大,连保险公司都不给你保险了,压力就会很大,出来旅游,心里也没底。所以要趁早。

退休后和退休前,生活是不同的,一般人需要一个调整的过程。像我很早就渴望退休,也早做好了退休以后的计划,了解自己会是什么生活状态。但很多人因为种种原因不愿意退休,退休后有失落感,这种感觉谁都有,所以心态很重要。钱是挣没够的,够自己花就行了。传统父母是需要给子女留钱,现在也不需要。多去玩玩,身心健康,心情愉快。就比如我,血糖偏高,出门旅行了就 没事。我也喜欢摄影,照了片子在微信朋友圈跟大家共享、沟通,也觉得挺好。退休后,人就怕寂寞,但现在的人退休都能学会玩微信,在网上可以交流感情、接触人,也会看到他人信息,赞一赞什么的,挺好。

随遇而安,是我旅行和生活中的一个主导思想。不要争,心态放平。不要老看别人怎样怎样,什么住大房子啦。你做你自己喜欢,你力所能及的事儿就行了。对子女心态也要放轻松,不要管太多。

 

柯先生戏称自己在休斯顿的主要生活一是遛狗,二是逛店。

 

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