• 旅游
  • 城事
  • 房产
  • 公园
  • 第四城
  • 保险
  • 展馆
  • 德克萨斯州
  • 医疗
  • 节庆
  • 中美教育
  • 德州高校
  • 美食
  • 美国派
  • 人物
  • 社区
  • 公益创业
  • 育儿家居
律师告诉你:在美国读法学院是一种什么样的体验?
作者 : Yan Ke/魅力Houston网录入时间 : 2015-8-4字体 :

 

很少人一来美国就读法学院,因为这种选择过于艰辛。当2009 年8月,王哲“空降”到美国时,他在中国和日本已工作了四年,但对美国却了解有限。而他之所以做出这个选择,想法很简单,他说看到那么多人来读博士,不也 活下来了,自己应该也没事,但来了之后才发现不太一样。但既来之,则安之。经过“玩命”的学习后,他终于顺利的从休斯顿大学法学院毕业,并在一家本地律师 事务所找到了一份民事诉讼律师的工作。

 

新学年很快要开学了,想必会有不少学生已被美国的法学院录取,正在或已经踏上旅程。在美国读法学院是一种什么样的体验?魅力休斯顿网专门采访了交通大学休斯顿校友会会长、“过来人”王哲,我们看看他是怎样从法学院的残酷竞争中幸存下来的。

 

魅力休斯顿网:为什么突然决定来美国读法学院,很少人会这样选择吧?
王哲:
当时想得比较简单,觉得可能在美国读一个法律学位,对在国内的竞争很有利,就申请一个试试。申请到,就过来;申请不到,就在北京继续专利这行的工作。但运气不错,申请到了休斯顿大学法学院的法律博士项目(JD Program) ,它的知识产权方向在全美所有法学院中连年排名Top 10,于是就来了。

第一次来美国就来读法学院是个很大的挑战。我认识的读JD的前辈们一般是在美国工作了几年,对这个社会比较了解了、觉得读法律比较适合自己、语言也准备到位了才去读。不像我一样,突然被扔进了一个新的环境。

魅力休斯顿网:就像突然被扔进了“狼窝”一样吧?
王哲:
对的,就像狼窝一样。法学院竞争的第一年是最残酷的。全国所有法学院JD Program第一年读的课程都差不多,六门大课(核心课程)分别是Torts民事侵权行为、Contracts合同法、Civil Procedure民事诉讼、Criminal Law 刑法、Property 物权法、Constitutional Law 宪法。因为第一年大家学的都是一样的,于是排名上的竞争就非常激烈。大部分学校是用平均分为B的curve给全年级学生评分的,这就导致有A的话,必然有人得C。不管你多么聪明,只要你比不过人家,扔到这一堆人里面,你就是C。这种评分方法后来在有些牛校中被取消了,因为觉得太过强调竞争反而会影响同学间的关系,而成绩对他们的就业前景又没有太大影响。但像休大这样介于tier 1与tier 2之间的法学院,成绩对学生找工作很重要。找工作的时候,大部分律所,包括稍微有些名气的本地律所,第一就看应聘者的成绩,比如只要成绩前10%或20%的人。所以这几门(再加上法律检索和写作)成绩平均下来,如果在我们学校到不了前50%的话,就很难找到工作。

魅力休斯顿网:你的学习生活一般是怎么安排的?
王哲:
刚开始第一年每周能休息半天吧,总是要买菜做饭的吧,呵呵。一学期一般要修14-16个学分,课程排得满满的,有期中测试,也有期末考试。周一至周五平均每天上2到3门课,每天课余需要花5到6小时看第二天上课要分析的案例,一般从下课后看书到11点吧。不仅看,还要写“案例简要”(Case Brief),这是法学院学生必备的技能。读完一个案例,用几句话总结它包含了哪些事实(Facts),提出了什么法律问题(Legal Issues),法官是怎么判的(Holding),弄清楚从问题到判决整个推理的过程(Reasoning)。如果只读不记,那看过的案例睡一觉就忘光了。写Case Brief帮助你第二天课上回忆,同时对学期结束前的复习也非常有帮助。我有时写得不好,课上讲到某个案例的时候重看20-30秒都不知道读了什么,所以写好Case Brief很重要。

在法学院,课前必须把案子读完,课中必须对所有案件的事实、法官的判决、推理过程等做到心中有数。如果第二天老师提问,发现你没预习好,一问三不知,那么在同学间就会留下你的负面印象,同时有的老师还会对这种情况扣1/3等级的期末成绩(比如B变成B-)。所以必须多看书,而且一般一门课预习要看3个小时、四五个案子。老师会问你为什么法官要这样判,为什么律师要这样争辩。

考试内容是给你几个真实的案例或老师想出来的案例,然后你去发现问题点、法律点,进行正反两方面的辩论,以考验你的法律知识与争辩技巧。如果你在考试中只站在一方的立场答题的话,分数会很低。考试还要比拼打字速度。打字快,说出来的东西多,就会有道理些。不过最重要的还是要有条理地去论述,比如怎么去开篇、辩论和结尾,有点像八股议论文。但有才能的人,写出来的东西一样会非常精彩。

魅力休斯顿网:在美国法学院读书,是否要全力以赴?
王哲:
第一年必须是,所以第一年拼了老命去学。在生活、学习方面感觉进入了一个survival的模式,能活下来就不错了。很多人同学住在校外,还要开车过来,还要停车很麻烦,浪费时间,我就直接住到学校了,从我宿舍走到法学院就3分钟。

后面两年因为第一年的成绩大局已定,后面两年再怎么努力,也很难有质的超越。第一年结束时,第二年暑期实习就已经定了。实习定了,毕业的工作可能性就大概定下来了。

所以第一年那么残酷和重要,一年定终身一样,就像中国的高考。我当时女朋友在国内,可以没有后顾之忧的读书,所以特别佩服有老婆小孩在身边的,读下来会非常累。

魅力休斯顿网:到哪里实习差别很大吗?若第一年成绩不好,是不是干脆退学就好了?
王哲:
不同的地方实习,结果也不同。比如在大律所实习,能学到不少东西,还可以拿正常入职的新律师8-9成的薪水且很少加班。到法院给法官做书记员(clerk),大多是没有报酬的,但可以学习从法官的角度了解诉讼的过程及律师辩护的方式。最大缺点是没有收入,这样对很多同学来说第二年的学费就没着落了。实习也可以去大公司的法律部。公司和律所是两种氛围,律师在律所工作紧张,跟电视剧一样。大公司比较轻松,在律所工作比较累。一般说来,注重家庭生活质量的很多律师在律所工作几年后就会转到公司做法务。

法学院经常有人退学。但我们休斯顿大学学费不算高,所以退学的人不多,有一小部分吧。

魅力休斯顿网:法学院对语言的要求比较高,会感到自卑吗?如果比本地学生反应慢,压力大,你怎么克服?
王哲
会感到自卑,尤其是刚来的时候。如果开学刚开始的成绩很烂,就没人理你了,可以说同伴压力(peer pressure)还是挺大吧,因为大家会组成学习小组。读法律这一行,集体智慧很重要。不管你想得多充分,别人都可能有新的观点。

我后来发现光自己苦学、硬读,比如只看案例、不讨论,每天效率很低。后来找了几个和我水平相当的人集体学习(group study),就不会有太强的自卑感。我们有空就讨论一些案例,发现这种学习形式特别有助于理解学过的法律点,比自己单纯读完然后总结要有效率的多。有些争辩点,是自己没有考虑到的。

如果读的是JD program(法律博士)的话,那阅读能力在入学必经的LSAT考试中就已经得到了证明。阅读能力是LSAT考试的一个重要组成,能力强的人会得到较高的分数,这样也有利于其申请排名靠前的法学院。反之则只能申请一般或较差的学校。入学后,法学院的同学也基本上和你属于同一层次的阅读水平,因此在同伴竞争中作为外国人的读写劣势倒是没那么明显。如果想在入学前的一段时间内有所提高的话,我的建议是首先要积累词汇量,至少达到GRE或GMAT的词汇量标准。其次,为了能适应法学院超强度的阅读,可以提前阅读一些案例,比如最高法院的重要判决。总而言之,阅读提高是一个以英文词汇量为基础的长期积累的过程。我在法学院三年读的书,也许比我之前小学到大学的16年读得还要多!

 

在哈里斯郡法院民事庭宣誓成为律师的场景。


魅力休斯顿网:进入律所实际工作后,会不会也会感觉语言不够用?
王哲:
第一年明显有感觉,后来就熟练并适应了。而且同事都知道英语不是我的母语,工作交流时只要我把事情说清楚就OK了。我的目标不会设在出庭律师(trial lawyer)的标准。虽然做的是诉讼,但其中的文书工作也比较多。这种文书工作更适合我,就像把辩论观点写在纸上,有更多的时间思考。上庭是瞬间的反应,母语、经验、风度、会讲故事、甚至厚脸皮等等因素都很重要。

我之前因为有了日本的工作经历,知道到陌生的环境中会面临怎样的情况,在美国适应得算比较快。但自己的语言技巧还是不够好,特别是表达能力。因为在中国的学校教育过程中,很少鼓励学生在公开场合表达自己的看法。

魅力休斯顿网:现在回看当时的选择,有没有后悔马上来读书?
王哲:
有一点,但美国人有退路,我没有退路,只能回国了。我比较好强,觉得一定要读下来。至少第一年结束的时候,我成绩在一半人以上,虽然也不是很好,但目标达到了。和美国人真刀真枪拼成这样,我觉得够了。当时还不知道毕业能否找到工作,但目标是至少读下这三年。最差也要读下来,然后回国找工作。第一年硬着头皮读下来,第二年第一学期找到了实习,心里就有底了。没有像第一年那么拼命了。

但如果让我重新再做一次选择,我肯定还会读法学院,但至于何时读,可能要再考虑一下。我的建议是:除非一个人有很强的语言背景,或者很了解美国社会的制度,否则不要来美国后直接去读法学院。

魅力休斯顿网:你来之前,为何不上美国这边的论坛,和这边的人聊一聊,了解一下情况?
王哲:
当时买了本书《Planet Law School》,它会告诉你在法学院读书是怎么回事,怎么准备,将面对什么情况。但何时出现,如何应对,来了才知道。我来之前两周才认识一位休斯顿大学的学长,给我介绍了很多事情。2009年还没有微博和微信,认识这边的人不那么方便,我只是上中文论坛。但很多人上了法学院或工作后,没什么时间回来介绍经验,所以上论坛的大多是准备申请或者是刚申请上的人,信息比较局限。

魅力休斯顿网:有许多中国的年轻人在美国开始创业,最后能否简单介绍一些专利法的相关信息?
王哲:
发明人在美国申请专利需要向美国的专利商标局(United States Patent & Trademark Office,简称USPTO)递交专利申请文件,然后通过USPTO的审查之后获得专利权。

对于大家最常见的发明专利,在现行的美国专利法下可以行使法律规定的排他权(即禁止他人制造、使用、许诺销售、销售或进口等行为)的有效期一般是从授权日起,直至专利申请日起算的第20周年。由于专利审查平均需要2-4年的时间,所以这个期限通常为16-18年。

根据申请人的性质、规模、以及申请文件的篇幅,收费金额会有相应的调整。一般说来收费项目主要包括申请费、检索费、审查费、授权费、权利维持费等等。这个收费明细中不包含律师费用,该费用需要申请人自行寻找律师来协商解决。通常情况下,申请并获得一个专利的律师费加官费的总额(不包括权利维持费)在数千至上万美元不等。

由于专利是由联邦法管辖,因此各州居民在申请专利时不会因为所处州的不同而受到州法上的区别对待。

附录:USPTO网站供公众查阅的官方收费明细
 

注:法学院的JD是3年的program,因为是Professional Degree,非传统意义上的PhD。法学硕士(LLM)是1年的项目,一般是读完JD才申请。LLM一般只针对之前有法学学位或律师执业证的申请人。因为美国人的第一个法学学位只能是JD,所以需要先读“博士”再读硕士。美国JD一般不读硕士,能找到工作或实习的都不会再读书了,只有找工作比较困难或一心学术的JD才回去读LLM,而且一般LLM的学校会比JD的学校排名高,或者地处有利于找工作的城市。美国法学学术方面也有博士学位,叫SJD,那就真是准备一心学术了,这个学位读下来就和PhD差不多了。