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【独家专访】火星探测中的华人科学家董亚雪
作者 : Yan Ke/魅力Houston网录入时间 : 2015-11-6字体 :

 

未经作者或本网书面授权,严禁转载或摘编,违者必究。

 

11月5日下午,美国宇航局NASA在华盛顿总部的礼堂直播了一场关于火星大气探测的新闻发布会。这是一个全球多所研究机构一起参与的项目,在5名发布会的嘉宾中,有一位是年轻的华人科学家董亚雪(Yaxue Dong)。她来自美国科罗拉多大学大气与空间物理实验室(LASP),是马文号(MAVEN)科学团队成员(马文号即“火星大气与挥发演化探测器”,是世界首颗专门研究火星大气层的探测器——编者注)。在发布会当晚,魅力休斯顿网独家专访了这位2014年毕业于休斯顿莱斯大学的董博士,请她谈了谈火星的这次有趣发现。

 

NASA视频截图

 

魅力休斯顿网:您是怎样参与到“马文号”(MAVEN)项目中来的?
董亚雪:
2014年我从莱斯大学空间物理专业博士毕业后,同年10月来到科罗拉多州大学(位于Boulder——编者注)加入了这个火星项目,成为了科学团队中的一名成员。马文号是2013年发射的,发射后历经一年进入环绕火星的轨道。我去LASP的时机比较好,是卫星进入轨道后开始工作的时候。

我的工作是数据分析,简单的说就是研究火星大气逃逸的一种方式。大气逃逸有很多种,其中一种是中性成分电离之后逃逸。从数据分析中可以看出离子逃逸的不同过程和太阳风对它的影响。

魅力休斯顿网:这个听起来非常的技术性。能否跟读者解释一下,5日公布的科学发现意味着什么吗?
董亚雪:
以前大部分的理论都是猜测火星和地球类似,有很厚的大气层,比较温暖也能够保持水分,所以现在表面上还有残留的液体水。但现在的火星寒冷干燥,因为40亿年以来大气逐渐从火星表面消失。发来数据的这个探测器就是探测大气是怎么从火星逃逸的。

与之前的探测器比,马文号的仪器最为成熟,测量比预先更加量化和准确,让我们看到了很多跟以前不一样的地方,有更多的细节。

 

NASA马文号图

 

其实今天新闻发布会的内容,在今年七八月份就全部做完了,论文也投稿了,只是现在才正式发表和公布。发表的数据都是前半年的,接下来还会有新的结果,也可能会有新的新闻发布会。仪器公布的这些第一批数据质量很高,证实了以前的一些理论,也发现了一些新的现象,测量了太阳风暴对火星大气的影响,这些都是比较重大的成果。

 

火星发现液体水的消息,普通人一听就知道是怎么回事,但这次的发现可能比较技术性一点 。简单概括,就是更加证实了火星从湿润温暖变得干燥寒冷的这个推测,更准确的估测了大气逃逸率,对逃逸过程有了新的理解。这些结果可能会改写教科书里的一些内容。

 

NASA模拟图

 

魅力休斯顿网:探测结果出来时,您所在的团队有没有像电影中那样激动得欢呼?
董亚雪:
没有突然出现的那种欢呼,没有那种特别惊喜、戏剧性的瞬间。发射探测器的时候,发射成功或者成功进入轨道那时就和电影上演得差不多,场面很热烈。我们现在的发现是今天看到一点,明天看到一点,然后慢慢整理好数据才能看到整体结果。中间是有个过程的,没有一眼就看到结果的这种情况。

魅力休斯顿网:参与向全球直播的新闻发布会是什么感觉?
董亚雪:
这是我第一次参加新闻发布会,特别紧张,开始连话都不会说了。每个单词的发音都不会了,后来才好了,前面几句话说得特别磕巴。总的感觉是紧张大过兴奋吧。

魅力休斯顿网:父母和导师看到了吗?
董亚雪
新闻发布会的前一天我跟他们说了,父母在北京时间凌晨3点看到了,非常开心。
我的导师是莱斯大学的Thomas W. Hill教授,他在新闻发布会之前就得到了通知,因此联系了我,邀请我明年春天回莱斯大学做一个seminar。

魅力休斯顿网:您几乎在莱斯大学博士一毕业就去了科罗拉多大学。您平常的工作方式是怎样的,喜欢吗?
董亚雪:
工作方式就是对着计算机,做的是探测器传回来的数据,进行分析。我比较喜欢做技术性的工作。当然,如果没有进展的话,每天重复做一件事情也会比较难受。但总的说来,这种工作能够让我静下心来做,不会觉得无聊。我觉得自己的优点之一就是能耐得住寂寞啊。

魅力休斯顿网:您在休斯顿生活多年,有什么话想对魅力休斯顿网的读者说吗?
董亚雪:
我2007年去莱斯大学读博士,在休斯顿7年。这7年是我生活中特别重要的一个阶段,是我真正学会独立生活的地方。我对休斯顿很有感情,挺喜欢休斯顿的,还时不时会想念。好在明年春天就会回去一趟。

魅力休斯顿网:最近美国特别热门的电影《火星救援 》(The Martian)您看了吗?
董亚雪:
我看了。觉得挺好,挺真实的。看的过程中也没有找到什么漏洞。

 

视频:董亚雪在火星大气探测新闻发布会上的讲话(约4分钟,从12分钟开始),国内用户可访问腾讯链接

 

 

记者手记

义工董亚雪
By 柯燕

 

我于2012年底加入海外中国教育基金会(OCEF)休斯顿分会后结识了亚雪,她也是一名义工。初次见面时,讶异于她作为一名理工科女生的柔美,可谓是OCEF中人见人爱的美女。她的惹人喜爱,不仅仅是容貌姣美,而是她开朗、友善、纯粹和亲切的个性。亚雪爱笑,一笑起来双眼就眯成了月牙。她做事认真热情,在繁忙的读博期间,只要有空,就参加OCEF的各种活动。

 


2013年5月,董亚雪(后排右一)与作者(前排右一)等OCEF义工代表一同参加川渝同乡会春季野餐活动。


她所就读的专业,在一般人看来也是高不可攀——空间物理。有时真的难以想象,这样一位笑眯眯的、像高中生一般的女生,读的竟是如此高大上的专业。而在生活中,亚雪也不是那种让人有刻板印象的理工生,她爱运动,喜欢跑马拉松;说话有趣,非常直爽;善于享受生活,从温馨和文艺的家居布置中就可以感受到她对生活与美的热爱。

 

11月5日,NASA的火星发布会结束后,OCEF的微信群中一片欢腾,义工们都以亚雪为傲。在采访的电话中我问:“可以把你称为科学家吧?在美国,都称为scientist。”她说:“‘家‘这个称号太重了,叫我科学工作者吧。”

想念德州吗?离开休斯顿一年后,亚雪在她的微信中写到:“搬来科州拖了近一年才去换了车牌和驾照,大概潜意识里还不愿承认已经离开了我爱的大德州的事实。今天收到科州的驾照,这种正式和大德州说拜拜的感觉还蛮惆怅的……我心里面永远是德州人。”

 

火星新闻发布会嘉宾名单

Michael Meyer,美国宇航局火星探索项目首席科学家
Bruce Jakosky,科罗拉多大学波尔得分校大气与空间物理实验室(LASP),马文号(MAVEN)项目首席科学家
Yaxue Dong,科罗拉多大学波尔得分校大气与空间物理实验室(LASP),马文号(MAVEN)项目科学团队成员
David Brain,科罗拉多大学波尔得分校大气与空间物理实验室(LASP),马文号(MAVEN)项目合作研究员
Jasper Halekas,爱荷华大学,马文号(MAVEN)太阳风离子分析仪负责人