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休斯顿近郊的荷塘鹤影——Sheldon湖州立公园
作者 : 文图/ Yan Ke录入时间 : 2016-6-17字体 :

 

在美国每次看到荷花都觉得亲切。但从没想到在休斯顿可以看到那么多的荷塘,而且是在近郊。

 

 

当我使用德克萨斯州立公园指南APP(Texas State Parks Official Guide)中的地图查看距离最近的公园时,发现了这个Sheldon湖州立公园。它的全称为Sheldon Lake State Park & Environmental Learning Center,距离休斯顿市中心竟然只有20英里左右,约半小时车程,应该是距离休斯顿最近的州立公园了。纳闷与郁闷,怎么以前没发现它呐?

 

 

想去那里,一是因为距离特别近,可以说拔腿就走,转眼就到,无需计划什么,非常方便;二是因为地图中一个个并列的水池让我深感困惑,从来没有看到过这样的州立公园布局。那一个个池子究竟会长得什么样?

 

 

转换了几个高速公路,很快就到了州立公园的小路入口。驶入,进入一片视野开阔的草原,又转了几个大弯,在你疑惑自己是不是走错路之时,会看到远方的瞭望塔和路边陆续出现的停车场。你会知道,这确实是进入州立公园了。我去的那个周末前,正好下过几场大雨,草原上出现了一个个水潭,清晰地倒映着远处的葱郁森林,那景色真是清秀美丽极了!可是狭窄的路边并没有停车之地,只好把美景狠狠的多看了几眼。

 

这是一个面积约3000英亩的州立公园,位于休斯顿610环线的东北。它其实分为两部分,一是Sheldon湖,可以从Pineland路(现在暂时关闭了)进入,是个位于Carpenters湾的1200英亩的水库,提供休斯顿人的饮用水;一个是州立公园,可以从Garrett路进入,两者中间有堤坝相隔。

 

 

这个公园几乎没有露营地,主要是白天使用,而且难得的免费。入口有多个停车场,在游客/教育中心与池塘之间有野餐区。从停车向池塘走过去,不过2分钟而已。到了后一望,原来都是荷塘啊!20多个一个接着一个,荷塘之间是绿茸茸的堤坝,而两片荷塘地带间是树荫遮蔽的小道。

 

 

 

 

曾在休斯顿南的Brazos Bend州立公园见到大片的荷花池,但看起来比较杂乱。而Sheldon湖州立公园的荷花池真让人有“接天莲叶无穷碧,映日荷花别样红”之感,有小荷才露尖尖角,也有莲蓬。站在荷塘边,中国文化的情愫与对故土的留恋从心底翻涌而出,竟有一种感动。从来没有想过,在庞大而芜杂的休斯顿城外,竟会有这样一处安静、秀美的小景。

 

 

 

 

整个州立公园,可谓是一片湿地生态系统,有池塘、草原和森林。在荷塘间走着逛着,不时可以看到苍鹭和白鹭从水间和林边翩翩飞起降落。在一片明亮的绿色中是那么的优雅、耀眼而美丽,让人看得呆住或者惊呼,而忘了拍摄。

 

这数个荷塘组成了一个可以随意组合的徒步路线,你可以从中间的小径中直直的走过,简单扫过每个池塘,也可以在池塘间绕行。树木是如此繁茂,遮蔽了酷热的阳光。当然,蚊子也并不少。

 

 

 

走上瞭望塔,风吹来很爽,视野也为之开阔。从这82英尺高的 John Jacob Observation Tower上,可以俯瞰州立公园全景(电梯可能在维护中)。天气好的话可以看到15英里远外的休斯顿市中心天际线和东侧的San Jacinto纪念碑。

 

 

站在瞭望塔上,你才会深感这不是城市之中的绿地,而是城市之间的。它的西侧是休斯顿市,东侧是一个个充斥着炼油厂的小城。休斯顿的空气质量为何不好,眺望远处就明白了。

 

 

 

这个公园的替代能源的特点也可以在此感受到,电梯就是太阳能供应的电力。

 

 

瞭望塔下方就是草原,当中铺设了木栈道,可以沿路走到另一处大一些的湖区。在 Sheldon湖州立公园中徒步还是相当舒服和安心的,因为设施齐全,道路不长也不复杂,不容易迷失方向。

 

 

Sheldon湖州立公园设立和发展的历史也体现了休斯顿城市化的进程。在早年欧洲或美洲定居者来到此地时,这里还是海岸边覆盖着高草和野花的草原,几千种动植物在此繁衍栖息。德克萨斯共和国1836年独立后,这里成为居民牧场和农场的一部分。1942年,联邦政府在这里设立了水库,为二战期间休斯顿航道的军工企业供水。 1952年,德州公园与野生动物部门(Texas Parks and Wildlife)获得此地,把它变成了一个野生动物管理区,1955年开放。1975年,鱼塘关闭后,这里逐渐恢复成自然的森林、灌木与池塘。1984年,才成为德州州立公园。现在看到的草场原本也是水库的一部分,在2003年才恢复为草地。如今,游客们可以在高草中徒步,仰望雄鹰翱翔,谁曾想,这里曾经也是水库底的一部分呐。

 

现在的Sheldon湖州立公园最适合的户外活动就是徒步、野餐、观察野生动物(记得带望远镜)、划船( Pineland有个码头south boat ramp )、钓鱼(有两个鱼池,需要执照。鱼好像是不能拿走的,只能catch-and-release)。走入林间小道,这里有多种草本、木本、水生植物,如橡树、枫树、 丝柏(cypress)、悬铃木( sycamore)。运气好的话能看到除了鹰 (bald eagles)、苍鹭(heron)、白鹭(egret)、鹗(osprey )之外的小动物,如鹿、浣熊( raccoons)、负鼠(opossums)、乌龟和野兔。当然,鳄鱼肯定会有的,所以请不要距离水边太近。

 

 

这是个随时可以前来的公园,但谨记不要离开公园设置好的小道,请安静的徒步,不要打搅它的宁静氛围。爱它,请保护它,带着照片和美好的回忆离开就可以了。

 

地址:

14140 Garrett Rd 

Houston, TX 77044

 

开放时间:

每日8 a.m. – 5 p.m.

 

附近景点:

 San Jacinto战争历史地与战列舰无畏号

 

附录:

你一定要知道的夏日防蚊攻略