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治疗老年痴呆症药物研究获得25年来最大突破!
作者 : 雾谷飞鸿录入时间 : 2016-9-13字体 :

 

上星期在自然科学期刊(Nature)上看到一则让人为之振奋的医学消息。这条消息说,科学家通过实验,发现使用一种名叫aducanumab 的抗体药物几乎可以完全清除“阿尔茨海默氏症”(又称“老年痴呆症”)患者脑中的淀粉状蛋白斑块(amyloid protein)。

 

什么是淀粉状蛋白斑块?根据这份研究报告,淀粉状蛋白斑块是阻碍脑细胞之间互相沟通,引致患者永远丧失记忆力及认知能力下降的主要元凶。最重要的是,他们还发现经过了6个月抗体药物治疗的患者病情已经停止恶化。如果抗体药物在大规模的试验中证明有效,第一种可以防止老年痴呆症的药物可能在几年内就可以投入使用。

 

 

到目前为止,医学界也无法确定老年痴呆症的病因,尽管已经对超过400多种药物进行试验,但还没有一种真正可以成功对抗老年痴呆症的药物在市场上推出。

 

有关科学家表示,这是我们25年来获得的最好的消息。为老年痴呆症患者带来新的希望,可能是对防止老年痴呆症或对早期患者而言最为有效的药物。

 

根据美国国立卫生研究院2015年的报告,估计美国有530万人患有老年痴呆症,其中510万年龄达到或超过65岁,约20万年龄不到65岁,并持续呈现年轻化趋势。到本世纪中叶,由于婴儿潮一代的老年化,到时美国老年痴呆症患者人数预计将会接近1000万人。

 

今天,美国每67秒就有一个老年痴呆症新病例。预计到2050年每33秒就将会有一个新病例; 即每年近100万新增病例。在2013年,官方公布的老年痴呆症死亡人数是84767人,使老年痴呆症成为美国第六大死亡原因,也是年满65岁的人群的第五大死亡原因。

 

在2000至2013年期间,心脏疾病、中风和前列腺癌造成的死亡人数的下降幅度分别为14%、23%和11%,但老年痴呆症引致的死亡人数反而增加了71%。在2015年,65岁或以上人士的老年痴呆症医疗保健、长期护理等服务相关的支出达到2260亿美元。