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新奥尔良,休斯顿人的度假休闲后花园
作者 : Julian He (贺峻峰)录入时间 : 2017-2-10字体 :

 

文 | Julian He (贺峻峰)

 

向着清晨第一抹阳光投来的方向,我们开启了这一趟自驾之旅。休斯顿到新奥尔良单程350英里,车程约6个小时。沿着东西向横贯美国南部的I-10公路,跨越德州和路易斯安那州,途经首府Baton Rogue,继续沿I-10往东南方向再行驶一个小时即到达目的地。

 

 

位于路易斯安那州的新奥尔良名声在外,从大众熟知的黑人音乐的发祥地、爵士乐大师路易斯.阿姆斯特朗,到Cajun(法国人后裔)特色饮食、麻辣小龙虾,再到2005年席卷墨西哥湾各州夺走2000多生命的热带飓风卡特里娜(对进入21世纪的美国,自然灾害造成如此惨重的损失简直难以想象)。也就是这最后一点,成为很多打算前往新奥尔良旅游的人的心头疑虑。毕竟新奥尔良的贫富悬殊,黑白矛盾一直就是众所周知的棘手问题,而飓风过后的重建之路也不甚平坦。

 

我所参考的旅游手册中特别提到,除了游客聚集的法国区(French Quarter),不建议孤身或天黑以后前往其它区域,即使是与法国区相邻的Treme区和路易斯.阿姆斯特朗公园也如此。有鉴于此,我们把宾馆就定在了法国区,避免了晚间出门的来回交通与安全问题,代价是没有免费停车,宾馆只提供代客泊车(valet parking),收费“便宜”得旺季只需35美元一天。

 

 

宾馆位于Canal Street,这条大街算是法国区的西南边界,有城市轻轨从上经过,也是新奥尔良各种游行表演队伍的必经之地。我们到达时正赶上一波游行队伍,有隆重的铜管乐队,有肥胖健硕的黑人女子舞蹈队,有千奇百怪,装饰华丽的花车,还有从车上洒下来个各式串珠,颇有节日的氛围!

 

法国区
 

 

法国区是以杰克逊广场(Jackson Square)为中心的一片街区,是新奥尔良历史最悠久,保存最完整的一片建筑群,有数不清的宾馆、餐厅、酒吧和工艺品商店位于其间。这些建筑的起源要追溯到200多年前的西班牙殖民者统治时期(虽然名为法国区,但建筑却是西班牙风格的)。一般是两层或三层的小洋楼,带阳台和各种造型的铁艺围栏(或栅栏),再辅以盆栽的鲜花和从楼上垂下来的绿萝,在风中轻轻摇曳着迷人的身段,不禁让人迷惑是不是穿越到了欧洲的某个小城。

 

 

杰克逊广场不大,一侧紧挨着穿城而过的密西西比河,河面宽阔,水流平稳,停靠河边的游轮整装待发;广场另一侧是圣路易斯天主堂(St. Louis Cathedral),沐浴在晨光中,整座教堂瘦削的外形散发出乳白色珍珠般的光泽,煞是迷人。新奥尔良一日游就从此开始。

 

 

选择杰克逊广场作为出发点的一个重要原因就是位于广场河边一侧的Cafe du Monde。毫无疑问,你会在任何一本介绍新奥尔良的旅游手册中看到对它的推荐。这家咖啡点心店始于1862年,现在24小时不间断营业。早晨不到8点到店,依然排队等候了一段时间才有桌子空出来。

 

 

到这里主要品尝两种东西:cafe au lait和beignets,前者是一种混合了菊苣(chicory)口味的咖啡,需要加比较多量的奶调味;后者类似老北京的炸糕,上面洒满了极其细腻的白色糖粉。

 

 

作为咖啡爱好者,不得不在此多着些笔墨。这种把菊苣根磨成粉末掺入咖啡的做法源于早期欧洲殖民者,目的是节省来之不易的咖啡供给。美国内战时期在一些南方城市,尤其新奥尔良,喝菊苣口味的咖啡成为风尚并延续至今。咖啡一入口,你能立刻品味到一丝丝菊苣的青涩味道,然后才是咖啡的香醇气息,混合着在嘴里慢慢散开。也正因为有些人可能对此不适应,通常会加入比较多量的奶。Cafe du Monde提供两种配比的cafe au lait,我们品尝的是50%咖啡,50%奶的一种。

 

吃饱喝足,开始在法国区里随意徜徉。区里人气最旺的当属Bourbon Street和Royal Street了,有大量的餐厅,酒吧,俱乐部和艺术品商店,不过在清晨这个时段稍显冷清。

 

 

偶有街头艺人当街表演,赚取一点过往路人的tips,表演通常喧闹有余,艺术水平就谈不上了。

 

新奥尔良美食
 

 

餐饮文化是新奥尔良旅游的一个重要卖点,谈到这里不得不引出两个词:Cajun和Creole。前者指从美国东北部Acadia迁移到路易斯安那州沼泽地区定居的法人后裔,继承了法式餐饮特色,尤其是味重偏辣的特点,例如我们所熟知的麻辣小龙虾。后者指当地的法国裔和西班牙裔城市居民逐渐发展形成的一种饮食形态,特点是一些口味新颖的酱料,畅销全美的Tabasco辣椒酱就出自这里的工厂。在法国区你能够随时品尝各式新奥尔良特色饮食。

 

 

• Gumbo:口味偏辣的浓汤,汤料中有鸡肉,海鲜,香肠和各式蔬菜,特别是西红柿和秋葵。

• Muffulettas:巨型的意式三明治,中间夹带各式肉类,香肠,海鲜,橄榄和奶酪等。

• Po-boys:类似潜水艇的法式三明治,中间夹带海鲜,烤牛肉,薯条和肉卤等

•  Jambalaya:混合米饭,海鲜,香肠,鸡肉,蔬菜和各种香料的炒饭。

 

花园区和独特的墓园景观
 

 

与法国区相隔不远的花园区(Garden District)是另一个静谧但精彩的所在,同样保存了大量两、三层的西班牙式建筑,但这里多是私人住宅,也有很多改造成了小型博物馆,供历史爱好者,建筑爱好者走进参观。不过我们到这里的目的却是为了参观—— 墓地!

 

新奥尔良的独特风景之一就是它的墓园(cemeteries),由于地处密西西比河入海口冲积平原和沼泽地区,地势低洼,河水或暴雨导致洪水,埋在地下的尸体受到冲刷常常会重新露出地面,景象甚不雅观;更严重的是那些因传染病而死的尸体重见天日,大大增加了传染风险。因此从18世纪末,人们开始把墓室整体抬高,超过地面,再将棺材塞入其中并密封;还出现了一整块抬高的大基座,上面有一排或多排各自独立的墓室,如同给逝者建设的“condo”,可供家族或无力承担独立坟墓的人使用。

 

 

最著名的墓园当属圣路易斯一号墓园(St. Louis Cemetery No. 1),就在法国区西北侧,来这儿的游人络绎不绝,遗憾的是只提供陪同导游服务,不能随意游览。这里埋葬着Marie Laveau——著名的巫毒(Voodoo)女王,她的一生充满了神秘光彩。

 

花园区也有一座历史悠久的墓园拉芙业特一号墓园(Lafayette Cemetery No.1),更可喜的是这里免费自由参观。这个墓园经过修缮,看起来比较整洁干净。一些墓碑和墓室主体上还有圣母,耶稣或天使的雕塑与造型,在蓝天的映衬下,愈发显得神圣而庄重。我们在园中浏览时,还碰上了园主人走过来主动询问我们是否在寻找谁的墓穴,态度友好而诚恳。

 

一天在外奔波终于击倒了小朋友,回到宾馆就再也不出去了。我们因此没能邂逅那些入夜以后在各种餐厅酒吧俱乐部的爵士乐演奏。半夜时分只觉窗外喧闹异常,像游行的人群和开着重低音的机车经过,又像钱塘大潮涌入时低沉的轰鸣……迷糊中起床临床一瞥,大街上似乎有警车和路障。不明就里地继续浅浅睡去,直到第二天下午到达Baton Rogue入住酒店时,才听说昨晚Bourbon Street发生枪击案,一死九伤。枪案发生地距离宾馆所在的Canal Street仅一个街区! 

 

密西西比河沿岸的种植园
 

 

提起种植园,大家都会不由自主想起电影《飘》中让人印象深刻的南方种植园场景。虽有好莱坞的渲染与夸张,我们还是能从这些真实存在的种植园(当然经过了重新修缮与保护)中找到不少共鸣。

 

从巴吞鲁日Baton Rogue到新奥尔良之间沿密西西比河两岸分布着不少种植园,历史上这些种植园主要生产蔗糖(还有棉花,稻米等),并利用密西西比河便捷的航运将产品送往北方各地。南北战争前,这些种植园都使用黑奴从事种植与加工,因此它们也成为当代美国人了解那段历史的活教科书。

 

有数十家种植园面向公众提供参观服务,比较著名的有Destrehan种植园、San Francisco种植园、Laura种植园、Oak Alley种植园等等。其中Laura种植园因为发掘出一批关于黑奴的详细档案文献而备受专家推荐。而我们选择了具有百年橡树林荫大道和一幢白色两层大房子的Oak Alley(AAA会员购买参观门票有折扣)。

 

 

走进Oak Alley,你很难不被眼前的美景所深深感染。一条笔直的林荫大道通向远端的白色大屋,两旁是排列整齐的大橡树。这些古老的巨大生物有300多年的历史,数不清的枝干向四周肆意伸展,纵横交错,为笔直的大道搭起一片荫翳。阳光从浓密的树叶缝隙间穿过,洒下一地斑驳。走进大屋,有身着盛装的导游绘声绘色地给你讲述庄园和它主人的故事。

 

首府巴吞鲁日
 

 

离开种植园,我们到达本次旅行的最后一站——巴吞鲁日Baton Rogue。这是路易斯安那州州政府所在地,主要景点是新、老州政府大楼,和停靠在密西西比河岸边的海军退役舰艇Kidd号。老州政府大楼外形酷似一座城堡,也曾被用作监狱,被当水手的马克-吐温形容为“Pathetic”(可怜的,寒碜的)。新州政府大楼则地势开阔,尽扫颓势,一柱擎天,气势恢宏!

 

 

 

 

行文至此,忽然发现新奥尔良最大的卖点竟然只字未提,那就是狂欢节Mardi Gras!每年的二、三月间全美的目光都会聚焦于此,因为这里会举行为期数周的街头游行、狂欢派对、美食聚餐,bla bla…… 即使不能身临其境,我也会在远方继续关注这片曾经亲临的热土。纵有种种的缺憾与不足,她强劲跳动的脉搏和肆意挥洒的生命力,依然会深深感染每一个人!

 

 

新奥尔良有狂欢节的博物馆,展示了历年最经典的服饰,有时间的话可以去参观一下。

 

编者注

 

2017年的新奥尔良嘉年华季从1月6日就开始了,直到2月28日。狂欢节的建议观赏日期为2月24日至28日,届时城中多处地方都有活动。最后一天是28日,将迎来最盛大的Mardi Gras,既“肥美星期二”(Fat Tuesday)。

 

狂欢节期间住宿和停车都非常紧张,建议及早订房。

 

官网可查看

mardigrasneworleans.com

 

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