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川普预算案一旦通过,将重创休斯顿的医学与科研机构
作者 : 魅力Houston网录入时间 : 2017-3-20字体 :

 

魅力休斯顿网Cumin报道  美国总统川普的预算方案最近公布之后,在美国科研届可谓引起了一片恐慌和哀嚎,也引起了诸多华人科研工作者的担忧。一旦这个预算案通过,大量的研究经费将被削减,大量的科研人员将面临失业。医学、生物科技的前沿和长期的研究将因为缺乏经费而受到损害,特别是对于有着德州医学中心的休斯顿来说,前景不妙。

 

 

在近一轮的石油危机中,正是因为休斯顿经济的多元化才保证了休斯顿经济能够比较健康的发展。根据代表研究机构的倡议团体Research!America提供的数据,在整个德州,有19.4万人在制药、医疗设备、研究和试验行业工作。根据休斯顿纪事报,休斯顿地区的医疗保健行业雇员超过56万人,在过去的十年间不断稳步扩大,增添了约17万个工作岗位。上述的数据还不包括休斯顿医疗区域内那些新兴的生物科技产业和医疗设备公司。

 

而川普总统的提议大幅削减了联邦对医学研究的支持,会重创休斯顿新兴的医疗保健和医疗技术产业,而该产业正日益成为休斯顿地区经济的重要组成部分;并将破坏休斯顿为摆脱对石油天然气行业的依赖,而在经济多样化方面的努力。

 

根据相关报告,目前为止休斯顿是德州内最大的国家卫生研究院(National Institutes of Health,NIH)资金接收方。在2016年,休斯顿收到了来自NIH的5.277亿美元资金,占德州所获资金总数11亿美元的一半。

 

 

NIH是基础医学研究最大的单一资金来源,而川普的预算案将会把NIH的资金削减近五分之一,约58亿美元。如果预算案提交到国会被通过,它可能带来巨大改变。

 

对于拥有上千名科研工作者(他们需要资金来保住工作)的研究机构来说,这是个大问题。据休斯顿纪事报报道,以德州大学为例(University of Texas),其名下的所有校区在2016年从NIH赢得了4.646亿美元资金(包括休斯顿的MD安德森癌症中心)。附属于贝勒大学(Baylor University)的研究机构则收到了479笔经费,总数达到2.522亿美元。 德州在2016年还从国家科学基金会(National Science Foundation)收到了2.258亿美元经费,用于更为广泛的研究。

 

尽管制药公司会给临床试验拨款,但是基础的研究还是主要依赖于政府的资金。休斯顿纪事报预计,在德州医学中心工作的10万多名雇员将会失去大量研究机会。

 

贝勒医学院(Baylor College of Medicine)一向对来自海外的科研人员相当友好,要求给技术人员提供更多的H-1B签证,比休斯顿其他科研机构要求的都多。对于预算案消除美国国家卫生学院在全球健康方面的努力,该院院长和首席执行官Paul Klotman向休斯顿纪事报表达了忧虑,认为美国在科学研究方面的投资是很好的外交政策,这个机构(NIH)促进了国际研究人员在发展中国家议题方面的交流,如果议案得以通过并实施,将会给生物科技在全球的领先地位造成长期的损害。

 

据休斯顿纪事报的分析,大幅度削减联邦研究经费不仅影响休斯顿的发展,也同样会对其他接受大量接受联邦NIH资助的波士顿(2016年收到18亿美元资金,还不包括哈佛大学所在地剑桥镇拿到的资金)和纽约(14亿美元)这样的高校和科研重镇产生巨大影响。

 

NIH的资金不仅用于科研,也可用于开发新技术,以此吸引更多投资者的资金,在私营领域创造更多工作岗位。科研经费的消减,也会间接影响科技的商业转化和私营企业的发展。

 

科研经费对在全球高科技行业保持领先地位的美国如此重要,因此一直以来类似资金一向都是民主党与共和党能达成协议的为数不多的领域。而这一共识现在即将接受考验。

 

川普的两次颁布旅行禁令,也对美国的高校雪上加霜。根据纽约时报的报道,美国大学注册招生办公室协会(American Association of Collegiate Registrars and Admissions Officers)本周公布了对于250所学院和大学的调查,发现近40%的大学出现了国际学生申请数目的整体下降,下降最大的是来自中东的申请。全球各地的学生对川普的新政策都表达了忧虑,害怕在美国受到不公平对待或敌视。美国的研究生院受到的损失是最严重的,申请人数几乎下降了一半。

 

美国诸多公立大学的经费都依赖于学生(特别是国际学生)的学费,这些学生每年为美国经济带来超过320亿美元。据纽约时报,过去十年中,美国大学的国际招生一直在上升,去年第一次超过100万名。国际学生申请的下降,在以国际学生为主的高校专业中也引起了焦虑。再加上现在H-1B签证项目的政策不明朗,留美难度增加,也造成了国际学生申请的减少。

 

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