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当美国人无力负担医疗费用时谁为他们买单?
作者 : 雾谷飞鸿录入时间 : 2017-5-16字体 :

有位网友提了一个问题:“孩子在读大学,还要交房贷,自己近期需要手术。目前一是手术费没有,二是即使有,手术后也没有人照顾,请问,像我这样的情况,你们美国人怎么办?” 的确,像网友这样的情况,美国也有许多人会遇到,简单地说就是无力负担医疗费。这个问题涉及许多方面,这里概要介绍美国的医疗机构在面对类似病人时是如何解决的。

 

病人无力负担医疗费的情况基本上可以分为两类:一是急症,二是普通非急症病人。对于急症病人,联邦法律规定无论病人是否有医疗保险或是否支付得起急诊费用,医院都必须救治。1986年国会通过了急救医疗法案(EMTAL),法案规定医院急诊室必须接受前来就诊的病人,不得因为病人没有保险或无钱支付医疗费而拒绝治疗,也不得因为病人的年龄、种族、宗教、国籍或性别而加以拒绝。这项法案的通过,使得许多没有医疗保险或低收入者可以得到急症救治,而无条件给与每一个急症病人治疗是医院的义务,受到联邦法律的监管。

 

对于普通非急症病人,类似上面那位网友的情况,因为没有法律的强制规定,各个医疗机构以及医生在遇到病人无力支付医药费的情况时,采取的应对方法就有很大的弹性。大致说来有3种处理方法:

 

1、将病人转到公立医院或非营利医疗机构,病人的医疗费用往往由公立医院或非营利医疗机构买单。

 

2、减少不必要的检查项目及采用费用较低的替代治疗方法。

 

3、将医疗费用打折或免收费用。

 

医院及医生遇到病人无力支付治疗费用的情况不少,据全美最大的天主教医院系统Ascension Health的统计,2015年该医院系统共有11亿美元的医疗费用病人无力支付(坏账),占全年度医疗费用的5.4%,这个数字比2014年有所下降,2014年的坏账是12.6亿美元,占6.3%。Ascension Health在全美拥有137家医院,遍布24个州,共有6500多名医务人员。这家医院系统本着宗教情怀在许多低收入地区设立医院,收治的病人中有不少人无力支付医疗费。去年该医院系统决定将收入在联邦贫困线250%标准以下的病人的自负费用全部免除,即三口之家年收入不超过50225美元的病人不必自己掏钱在这家医院系统的任何医院看病治疗。Ascension Health表示这样做是遵循了天主教帮助穷人和弱势群体的传统及使命。

 

对于收入超过联邦贫困线250%标准的病人,Ascension Health也会视不同情况给与协助,比如该医院系统的一家医院对于在接受治疗前一次性付清账单的病人给与40%的折扣,另外如果是在一年内付清费用的病人,则给与10%的折扣并提供无息贷款。

 

另外据现代医护医院系统(Modern Healthcare’s Hospital Systems)的数据显示,全美274个私人医院系统2015年病人无力支付的医疗费用为208亿美元,占整个医疗费用的4.3%,而这个数字在2014年是230亿美元,占5.2%。如果算上病人到急诊室治病不付医疗费以及在公立医院看病不付账单的,数目则更大。

 

据《洛杉矶时报》的报道,2008年全美无医疗保险就诊病人的账单高达560亿美元,这部分钱便由医院、保险公司、病人、政府以及慈善机构买单:

医院因为急诊部门开销增加,就会想法增加其他病人的医疗收费;

病人医疗费用的增加,很大一部分由保险公司出钱,保险公司利润受到挤压,便会增加保费,由参加保险的人分摊损失;

急症病人的开销,还有很大一部分由政府支付;

政府的钱来自纳税人,等于由纳税人买单。

 

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