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全美排名第一的休斯顿港究竟是个怎样的所在?
作者 : 魅力Houston网录入时间 : 2017-7-19字体 :

 

图文 | 柯燕 (魅力休斯顿网)

 

我想,许多人都像我一样,在休斯顿住过多年,但从未参观过声名远扬的休斯顿港。直到今年6月初的一天,突然起了去参观的念头,又很幸运的报上了名,于是终于坐了一次休斯顿港务局向民众提供的免费港口游船之旅。这是休斯顿民众,唯一可以参观休斯顿港的方式。

 

 

休斯顿港是墨西哥湾沿岸最大的港口、德州最大的港口,也是休斯顿内唯一的港口。在外贸水运吞吐量上,休斯顿港一直排在全美第一,在进口量上排名第一,在出口吞吐量上也位列第一,总吞吐量位列全美第二。这里也是全美重要的零担港口(breakbulk),承担着墨西哥湾沿岸港口41%的项目物流。 

 

 

由于坐落在墨西哥湾海岸的中央,休斯顿是货物进出美国西部和中西部的关键门户。在休斯顿发展为国际贸易中心的过程中,休斯顿港起着重要的作用。

 

图片:Wikipedia

 

驶向休斯顿市中心东,好像到了一个荒芜的地方,正疑惑是否走对了路之时,就看到铁路南侧的、码头8号门了。持打印的票进门后,有一段甬道,尽头是一个停车场及小公园,航道和游船就在眼前。

 

 

 

这90分钟来回的游船之旅从Sam Houston Landing登船,沿着休斯顿运河航道,欣赏沿途的国际货轮和Turning Basin Terminal中转站的作业情况。M/V Sam Houston游船自1958年7月30日的首次航行以来,就一直是休斯顿港口的公共游船,50年来已经接待了将近200万名游客。

 

 

休斯顿临近全美最大的人口聚集地之一,1000英里(1609公里)范围内有1.42亿消费者。这里有全美第一大、全球第二大的石化工业区,价值高达数十亿美元。充足的公路、铁路和航空运输条件,使得(水运)托运人可以在休斯顿和内陆之间方便实惠地运送货物。航道还与一条非常繁忙的驳船运输线“海湾沿岸航道(Gulf Intracoastal Waterway)”相交,主要贸易线上的运输服务把休斯顿和全球的国际市场联接在了一起。

 

 最初的时候,休斯顿港口码头基本都位于休斯顿市的范围内,位于水牛河(Buffalo River)和白橡树河(White Oak Bayou)的交汇处,就在市中心的休斯顿大学城区分部(University of Houston–Downtown)旁边。这块区域被称为“Allen’s Landing”,如今是一座公园,这里也是休斯顿市的发祥地。

 

 

到了19世纪末,水牛河已经成为了主要的航运通道,交通运输量可以同加尔维斯顿竞争。

   

由于在休斯顿发现了石油,再加上运送休斯顿重要的农作物棉花出口等商业需要,哈里斯县的民众认为把休斯顿港建立为深水港势在必行。从1890年代起,担任众议员的Tom Ball就花了大量时间向他的同僚游说深水港的重要性(并倡议休斯顿政府和联邦政府一起承担费用,此被称为Houston Plan,后被一致通过。因此休斯顿西北有一个小城叫做Tomball,就是以这位参议院的名字命名的)。特别是在经历了1900年那场极具毁灭性的加尔维斯顿的飓风后(约8000人死亡),人们逐渐坚信,一座内陆港口能更好地为该地区服务。

 

1909年,休斯顿所在的哈里斯县通过了建立现代港口的提议。1911年,为了给开凿航道筹集资金,人们曾举办倡议运动,说服选民投票通过125万美元的债券项目。倡议很成功,选民们投票通过了债券的发行,还投票支持创建哈里斯县休斯顿航道导航区(Harris County Houston Ship Channel Navigation District)——即今天的休斯顿港务局(Port of Houston Authority,POHA)。

 

在1914年11月10日,伍德罗·威尔逊总统宣布休斯顿和水牛河世界港口(World Port of Houston and Buffalo Bayou)正式开放。

 

航道本身是天然水道,为了容纳更大的轮船,通过挖掘水牛河和加尔维斯顿湾,从而大幅拓宽和加深成了现在的航道,目前休斯顿港有530英尺(160米)宽,45英尺(14米)深,52英里(84公里)长。许多石油企业都在航道沿线建立了精炼厂(这里的工厂一定程度上可免于受到墨西哥湾主要风暴的威胁),每年,超过8200艘轮船和22.3万艘驳船搭载着超过2.41亿吨的货物经过大休斯顿港。

 

 

 

来自中国的泰州先锋。

 

 

休斯顿港在周边地域的多个社区都有其配套设施,是一个共同协作的整体,既有负责运行休斯顿航道沿线主要码头的港务局,还有位于水牛河和加尔维斯顿湾沿岸的150多家私人和公共的工业码头(主要的公共码头包括Turning Basin、Barbours Cut和Bayport,私人码头包括ExxonMobil Baytown Complex 和Deer Park Complex),绵延25英里(40公里),分布在休斯顿航道沿线。

 

 

上图中所看到的大桥就是610高速公路东段East Loop,下图中的右侧红圈。左侧红圈是出发点。

 

 

港口内最繁忙的码头是集装箱码头Barbours Cut Terminal,坐落在德州的La Port和Morgan's Point之间,在La Port辖区内主要的工业区——Battleground工业区附近。 Barbours Cut码头于1977年开放,耗资5300万美元(按照如今的物价水平来算,将高达2.09亿美元)。

 

 

位于加尔维斯顿湾水牛河河口的这条航道,是从属于大休斯顿航道(起自休斯顿市,流经加尔维斯顿湾,注入墨西哥海湾)的一条支线,这里距离休斯顿市中心大约有27英里(43公里)。它是大休斯顿地区的主要深水港口,在货物吞吐量上,它是全世界最繁忙港口之一的一部分。主要的货物,例如石化产品和中西部的谷物,都和普通货物一起散装运输,   

 

在100多年前,水牛河的自然航道的水陆转运点,即普通货轮能够抵达的最靠近上游的地点,是位于休斯顿东部的Turning Basin。新码头Barbours Cut Terminal与旧的Turning Basin码头相比,拥有独特的地理优势。Turning Basin坐落在水牛河上游的水陆转运点,距离墨西哥湾的航程有6小时甚至更多,而Barbours Cut的航程仅需3小时。

 

 

休斯顿港务局提供的游船只到达Turning Basin码头附近就掉头驶回。该活动免费,但需提前预约(名额紧张,开放的时间和次数非常有限,需要经常刷新一下官网),为安全起见,18岁及以上的游客要提供带有照片的身份证件。注意,进入航道由于周围多是化工厂、精炼厂,不时有会刺鼻的味道。

 

 

报名可直接访问网址或是在周一至周五的8 a.m.- 5 p.m.,拨打713-670-2416预约。

 

开放时间:

周三至周日

 

登船地点:

7300 CLINTON DRIVE  GATE 8 

HOUSTON, TX 77020

 

(Cumin对此文亦有所贡献)

 

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