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安德森癌症中心开除三名华人科研人员,贝勒医学院、UT健康科学中心也在被调查
作者 : 魅力休斯顿网录入时间 : 2019-4-20字体 :

 

魅力休斯顿网报道  4月19日,Science杂志和Houston Chronicle分别同时刊登了一篇报道,讲述了美国排名第一的MD安德森癌症中心开除3名华人科研人员,调查多名内部雇员,并透露还有多个休斯顿高校、医学/科研机构被NIH或FBI调查的事件。报道一刊登,引起了海外华人的强烈关注。

 

根据两篇报道,MD安德森癌症中心开除了3名资深研究员,位于马里兰州Bethesda市的美国国家卫生研究院(National Institutes of Health,以下简称NIH)认为这些人很可能“严重”违反了该机构的规定,包括同行评议的保密性和公开海外关系两项规定。NIH在交给这家隶属于德州大学系统的癌症中心的信件里提到了5名科学家,其中就包括上述3人。其中两人在程序开始前便辞职,另一人刚开始走程序。MD安德森的官员表示,他们仍然在调查针对另外一人的指控,并决定不对第5人采取雇佣终止程序。

 

癌症中心向《休斯顿纪事报》提供了与这5个案例相关的内部文件副本,涉事科学家的名字已被删除。MD安德森的院长Peter Pisters说他们全都是“亚裔”,《科学》杂志证实其中3名是华人。

 

MD安德森的调查提到,5名教授中有3人很可能参与了千人计划,但无一人公开此联系(相比之下,接受调查的贝勒医学院的员工都与该项目无关

 

MD安德森的院长Pisters说,MD安德森允许研究员接受类似的海外资助,只要他们公开即可,单一机构的报酬不得超过他们工资的25%,总数不得超过50%,并且机构要批准。

 

根据两篇报道,这一新进展与NIH去年开启的行动有关,后者旨在加大力度解决美国政府对海外国家获取联邦资助研究项目不正当利益的担忧,尤其是对中国。NIH表示,他们针对特定NIH资助研究员的海外关系的质询,已经促使至少55家机构展开调查。MD安德森2018年从NIH拿到了1.48亿美元的资助,本次事件也是第一个此类的公开实例,即NIH的质询导致机构对被认定违反规定的研究员激活雇佣终止程序。MD安德森的院长Peter Pisters博士说,如果他们不采取行动,或者拨款资料里提供的信息不准确或不全面,NIH可能拒绝向中心提供资助。

 

根据MD安德森提供给《休斯顿纪事报》且经《科学》审查的癌症中心内部文件和NIH邮件,多人因与中国的关系面临NIH的质询。这些文件还显示,MD安德森已经与联邦调查局(FBI)就秘密的国家安全调查合作多年,包括搜查员工的邮箱账户,其中还有一例视频监控。尽管MD安德森官员说NIH最近的信件促使他们采取行动,内部文件却表明联邦执法部门探员至少从2017年就开始调查和询问这家著名机构的研究员了。熟悉此事的消息人士透露,2017年12月11日,FBI获得了癌症中心的许可,得以查看多达23名员工的邮箱账户。根据一名接受FBI询问的MD安德森研究员的消息,探员们有意获取接受千人计划资助的研究员名单。FBI驻本地办事处的特工督查Don Lichay不会就具体调查发表评论,表示“证据指向哪里,我们就调查哪里。”2015年FBI反间谍部门的一份文件资料认为,通过千人计划这样的项目招募科学家会使中国“从美国开展多年的科学研究中获利”且“严重影响美国的经济。”

 

这些调查可与最近的离职以及NIH的信件联系到一起;MD安德森在2017年12月至少让一名被NIH提及的员工离职,这是在NIH发来信件的数月之前,也是在FBI获取多个MD安德森网络账户权限的一周之后。

 

MD安德森的举动,以及NIH和FBI的大规模行动,使美国的华人科学社群更加担心美国官员根据研究人员的种族身份而确定特别审查目标。

 

中心的一些批评者统计出,过去17个月间,有10名带中国血统的资深研究员或行政人员退休、辞职或被停职。其中一些研究员据报道是自愿离开,但是他们的支持者说,糟糕的氛围和种族形象定型加速了他们的离开。

 

很多人士也担心此举会造成美国科技人才的流失。

 

根据两篇报道,“这是海外国家未能成功招募到的顶级人才,”休斯顿大学的教授Steven Pei针对MD安德森的行动进行了批评,“我们现在却正将他们赶出德州医学中心,赶出休斯顿,赶出德州,赶出美国。我们看上去就像在帮助海外国家完成他们自己未能实现的目标。我们是在破坏美国的竞争力。”

 

Pisters淡化了人才的流失,认为涉事的人们“只是MD安德森1700名faculty中的少数。”Pisters提到了癌症中心的人口结构——30%的白人,29%的亚裔,23%的黑人和17%的西语裔,他表示“MD安德森的教职员工知道机构不会因性别、民族、种族或性取向而歧视他们。”

 

根据两篇报道,为了应对海外威胁,MD安德森于2018年制定了一个减少风险的方案。在一封邮件中,Pisters提醒员工们知识产权偷窃和网络攻击“日益加重的风险”,宣布员工在国际旅行时需要向该中心租用笔记本电脑和手机。随后,中心禁用了USB设备。

 

距离医学中心几个街区的贝勒医学院正在修改相关政策,以禁止研究员在国内或国外的两地都拥有实验室。

 

剩下的另一处因研究员可能违反规定而被NIH接触的本地学术机构是德州大学休斯顿健康科学中心,他们收到了一封类似的邮件,仍在审查中。莱斯大学和休斯顿大学都未收到邮件。

 

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