• 旅游
  • 城事
  • 房产
  • 公园
  • 第四城
  • 保险
  • 展馆
  • 德克萨斯州
  • 医疗
  • 节庆
  • 中美教育
  • 德州高校
  • 美食
  • 美国派
  • 人物
  • 社区
  • 公益创业
  • 育儿家居
美国的医疗收费究竟能有多么混乱与可怕?
作者 : 魅力休斯顿网录入时间 : 2019-6-25字体 :
文章标签 : 美国 看病 医疗 收费 保险

 

编者按

美国的医疗费一向以高昂著称,让民众非常的痛苦。而且定价混乱,收费过程不透明。这其中有天理可言吗?并没有。最离奇的是,病人在接受医疗服务的时候,完全不知道每天和最终会被收多少钱。回家之后,账单才会陆续“飞来”,各个机构都开始扣费,不仅包括医院,还有主治医生、麻醉师、放射科等等,常常分别都有自己的账单。而且医疗费是可以讨价还价的,整个收费过程持续几个月是常事。

 

魅力休斯顿网柯燕、Cumin报道  根据一项调查,在美国人申请的破产保护中,至少66.5%是与医疗费有部分关系。除非是大富之人,否则人们与破产之间就是一场重病的距离。太多的共付额和自付额,完全不透明的医疗报价,让民众难以承担,疾病可使人的生活水平大幅下降。 

 

今年4月,休斯顿纪事报刊登了一篇报道,剖析了美国医疗机构的收费乱象,让人读之心惊。

 

根据文中采访的健康政策专家的说法,医院、门诊中心、医疗实践机构和独立的急诊室给出病人的一个收费数字,即最初的计费报价,数额通常是他们预期收费的许多倍。这些机构最终拿到的付款通常和原始的报价大相径庭。相同的治疗方法,不同病人之间,不同地点之间,可能会千差万别。 

 

南加利福尼亚大学和布鲁金斯学会(Brookings Institution)的合作研究机构USC-Brookings Schaeffer Initiative for Health Policy的成员Christen Linke Young表示,美国没有专门的统一或合理的渠道去查找这个国家医疗服务的价值,计费实际上就是编造的。

 

定价与实际花销差别悬殊

 

一名来自休斯顿北部Woodlands女士的经历就很说明问题。她的丈夫于2016年9月在切石膏板时割伤了拇指,她仔细核对了保险的覆盖范围,因为伤口并不严重,所以很谨慎的选择了America’s ER。当时医生用七针缝合了伤口,给注射了一剂破伤风疫苗,告诉他过段时间再来拆线。 

 

过后,该机构和医生共给了他们4份不同的账单,最初的就诊被算作急诊,总计4223美元,由这对夫妇的Cigna保险支付。保险公司支付了大约一半,剩下2000多美元得由他们自己承担。 

 

在过后与医院讨价还价的过程中,有一次票据员不小心告诉她如果预先现金支付费用的话,医疗费就会少很多了。 

 

她后来到该机构并询问了工作人员,被告知如果不使用保险而一开始直接支付现金的话,紧急护理的起价为200美元。至于急诊治疗,现金支付的起价大约在700美元。抗争了一年多之后,她终于选择结账,支付了约1500美元。

 

美国的医疗定价的黑洞让公众根本不知道治疗的真实花销,甚至负责治病的医生也不知道。期间的差价或许可达20倍之多!

 

医院会将费用定得异常高

 

据休斯顿纪事报的调查,每家医院或健康护理机构都有自己的价格数据库,称为“收费大师”( chargemaster),包含从创可贴到手术的数万种治疗方案。 

 

 收费大师系统中的这些价格有时又被称为“汽车标价”( “sticker price),或者与付账人进行谈判的起点。批评者表示,价格定得异常高,以便让收费方有更多筹码。 

 

当用医疗方案提起保险索赔时,病人会收到福利说明(Explanation of Benefits),上面罗列了最初的收费大师系统价格,以及保险公司支付数额的估算。保险偿付是秘密的内部计算迷宫的结果,包括与机构协商的合同和特别优惠,对特定机构或医生的会员要求,以及保险公司在本地市场的占有份额。 

 

收费方有自己的决策备案,依据病人与理赔方、利润率和他们能拿到的付款数额及时间制定。双方会把他们的方案带到谈判桌上,从而敲定支付合同。 

 

健康政策专家说,最终的价格通常更多是保险公司或其他理赔方愿意支付的数额,以及收费方愿意接受的数额,而不是护理的实际花销。如果病人没有保险,或者在保险网络之外,就算支付的不是原始标价的全部,也会是其中的一大部分。 

 

包括独立急诊室行业在内的德州健康护理机构反驳说,实际上,价格是拥有更大权力的保险公司制定的。德州医院协会补充说,病人通常是根据整体价值来挑选医疗机构的,远不止价格那么简单,要看其位置、信誉和医生、朋友或家人的推荐。

是否支付现金差别巨大

 

没有什么能比现金介入时更能体现价格的差异了。 

 

有一位患者Joiner和她83岁的母亲在2017年1月患上流感后,都前往了SignatureCare急救中心。一样的医生,一样的检查,一样的诊断,甚至病房都是一间。唯一的差别是老人还多做了一个胸部的X光检查。 

 

由于西休斯顿的这家机构不接受Medicare老年医保,Joiner用信用卡支付了母亲在这里接受的治疗,报价为300美元。至于自己的治疗花销,她提交了德州蓝十字和蓝盾(Blue Cross and Blue Shield of Texas)医保卡,认为检查项目也能覆盖。数月后,她收到了来自SignatureCare急救中心的1220美元账单,保险后的金额是因为她没达到自己的免赔额。 

 

对于同样服务却价格明显不同的结果,该机构的答复是—— “你没要求现金付款”。 

 

在多次打电话后,该机构提出把她的账单降到800美元。她反驳说,只会支付300美元,跟自己妈妈同样的费用。之后她便再也没有收到SignatureCare急救中心的消息了。 

 

德州SignatureCare的法律联络人R. Joe Ybarra博士向休斯顿纪事报表示,在病人只能支付这么多费用或情况所迫时,出于礼貌,公司有时会提供折扣幅度巨大的现金报价。但让Joiner愤怒的是,要是没有妈妈的病例做对照,她根本就不会知道这个差异,“我们消费者完全被蒙在鼓里。” 

报价形同虚设

 

“核磁共振和CT扫描的定价是医疗护理中差别最大的,”在线医疗定价工具提醒说。“影响治疗花销的最关键因素在于你在哪家机构就诊。”差价能有多大?6万美元!

 

据休斯顿纪事报的报道,去年秋天,一位来自奥斯汀的女士患上了严重的头痛,并经常眩晕。她的家庭医生发现她身体的一侧有肌肉无力症状,说她需要立即做核磁共振。

 

她在一家独立成像中心进行了两次脑部扫描,显示没有中风迹象。她丈夫的德州蓝十字和蓝盾医保卡州内雇员参保方案被收取了5920美元,保险公司几乎全额支付。McCord自掏腰包的实付费用为650美元,她觉得还挺划算。

 

一个月后,达拉斯的一位医生提到,他能把她介绍到另一家机构,在那里相同的核磁共振现金费用只有几百美元。于是她感到非常的生气。她推断说,如果她的保险多付了,花销就通过更高的保费转嫁到了其他参保成员还有纳税人身上,因为是州政府支付费用。 

 

她仔细调查了自己所在地区的核磁共振价格。她注册了在线工具Healthcare Bluebook,这里根据地点汇编了特定治疗方案的价格,发现同样的核磁共振的定价在826美元至4780美元之间。 

 

随后她又登陆了德州保险部门网站的定价工具。上面显示,她所在区号的网络内核磁共振平均计费范围在1807美元(一处医生诊所)到5751美元(一家门诊医院)之间。 

 

在查看网络外计费时,她大吃一惊,报价就更随意了,受到的限制更小了。相同的治疗程序平均下来在一处医生诊所的计费为3万6009美元,在一家被州政府部门定性为独立成像中心的“独立”机构,其计费达到了惊人的6万3053美元。 

 

“这就跟没有定价一样,”她说,“我们根本无法了解到医疗护理的花销。” 

 

美国的医疗收费能够透明吗?

 

2019年1月份,川普政府恢复了《平价医疗法案》中一项少有人知的条款,要求医院在网上公布他们的收费大师系统定价。理论上来讲,这一步是朝着更加透明化的方向前进了。健康专家表示,实际上,这对于揭露真实成本或提升竞争力几乎没什么作用。 

 

据休斯顿纪事报的调查,其一,很难在医院网站上找到定价。就算找到了,通常也是用缩略语或医疗代码表述的。除非病人知道治疗程序每个方面的具体代码,否则这些数字就是无用的。此外,这些只不过就是标价而已,协商之后普遍会更改。 

 

德州医院协会表示他们支持定价透明,却也发现川普政府的举措对病人来说“起不到帮助作用”,因为医护定价太过复杂,无法进行简单的比较。

 

今年3月,白宫提出了强制医院公开与保险公司秘密协商定价的想法,但收费方称这是他们专有的,此举有可能导致价格垄断。 

 

在德州,独立急诊室不在联邦的要求范围内,不过已经有新的州内法律提案,要求这些机构在定价、广告和保险状况上更透明。有一项举措提议,如果独立机构的定价超出医院对相同治疗手段平均收费的200%,将会被认为“不合理”,违反者可能被递交给州检察长处理。 

 

德州独立急诊中心协会在一份声明中说,他们支持定价透明,一些机构已经公布了定价。

 

去年末,德州蓝十字和蓝盾医保进行的独立民意调查发现,97%的注册投票者认为,病人应该在治疗前被告知检查和治病所需的花费,以及实付数额。该民意调查还发现,10人中有9人认为,在急诊中漫天要价的医护服务提供方应遭到刑事起诉,近四分之三的人希望能有州内法律给医生、医疗机构和其他医护提供方的收费设置上限。

 

近半美国民众担心因重病破产

 

据世界日报 4月2日,由美国非营利医疗费用研究机构“西区健康”(West Health)与盖洛普民调(Gallup)公布的联合民调统计指出,2018年,美国民众为付医药费,总共借款880亿美元;约有25%的受访者表示健康其实有问题,但没钱去医院;另有近半数受访者则说,万一他们遇到昂贵的医药费账单,可能就要破产。

  

据美国联邦政府数据,在2017年,美国民众平均每人的医药费开销为10700美元,这个数目远远超过其他国家民众的医药费开销。

 

该调查还发现,约有45%受访美国民众表示,担心自己万一出现重大健康问题,恐怕将面临破产。统计结果发现,家庭年收入18万美元的民众中,也有三分之一存有这种忧虑。

 

盖洛普民调资深研究员威特尔斯(Dan Witters)表示,“能够躲得掉美国昂贵医疗保险价格危机的美国民众,根本寥寥无几。”

 

相关新闻

美国的医院2019年1月起必须明码标价医疗费用了

当美国人无力负担医疗费用时谁为他们买单?

不会英文在美国看病怎么办?

在布什家族"御用"的美国医院做豪华体检是种什么样的感觉?

到美国产子真的好吗? 孕产妇死亡率发达国家最高!