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休斯顿15岁华裔少年组建美国代表队首次参加国际天文奥赛!
作者 : Alice Luo录入时间 : 2019-11-12字体 :

 

特约作者 | Alice Luo

照片提供 | Jack Lee

 

第二十四届国际奥林匹克天文赛近期结束,比赛从10月19日持续到10月27日,全世界20多个国家队参加了为期9天的紧张角逐。美国高中代表团取得不俗成绩,从罗马尼亚载誉归来。美国队领队是来自休斯顿Katy七湖高中(Seven Lake High School)十年级学生Jack Lee(李成兮),他表示这是美国高中生第一次组队参加这项国际赛事。

 

 

国际天文奥林匹克竞赛(International Astronomy Olympiad,IAO),简称天文奥赛,是为高中生(14-18岁)组织的国际性年度天文竞赛。它属于国际学科奥林匹克的一员,是为了促进天文学发展,使更多人成为天文爱好者而举办的一项赛事,主要考察对基本天文常识和概念的理解及应用,包含一定的天文新闻和天文观测内容。比赛分为低年组和高年组,每年由不同国家申请主办。

 

2019年是第24届

 

此次美国代表队,除了领队学生Jack Lee才15岁,参加低年组竞赛,其他三名参赛成员都是12年级高中生,参加高年组竞赛。他们分别是Sri Devulapalli(来自休斯顿 Carnegie Vanguard High School)、Nathan Yan和Jonah Quist(来自华盛顿州Bellevue的Newport High School)。虽然是第一次参赛,Nathan Yan还得到了新参赛队员特别奖。参与支持指导此次美国队赛事的是来自莱斯大学物理和天文系教授Patricia Reiff和莱斯大学的硕士研究生Franklyn Pacheco。

 

美国高中队在国际天文奥林匹克竞赛闭幕式颁奖仪式上。

 

 

高中生自己组队,代表美国参加国际赛事

 

当Jack Lee被问到为什么会想到组队参赛时,他表示国际学科奥林匹克竞赛大家比较熟悉的是五大学科:数学物理化学生物和信息科学,因为能和高中学业互补,所以各个学校学生家长都兴趣浓厚,各级竞赛选拔赛如火如荼,美国队每年也都有参加这些竞赛。但天文学竞赛主要是靠兴趣爱好支撑,和升学拿奖等功利目的完全脱钩,所以国家天文竞赛已经举办23年了,美国一直没有组队参加过。因从小就对科学、物理等学科有浓厚兴趣,2018年10月,刚升入九年级才满14岁的Jack Lee 决定:既然美国以前没有参加,我要自己来组织美国的天文竞赛队!

 

当他把这个想法告知父母后,Jack的父母都完全不能相信自己的耳朵: 一个14岁的高中生想自己组织队伍,代表美国国家队,去参加一项非常成熟的国际赛事? 其他国家可都是由国家一级的政府和教科组织花极大的人力物力在组织啊。虽然连父母都不能说服,Jack还是说干就干了。 

 

Jack Lee查找资料,多方联系,确定参加2019年天文奥赛需要的各项条件,一件件开始落实。比赛需要有一个组织来牵头,为此2018年底他注册成立了非盈利组织—valence 8, 并创立了参赛的网站usnao.org,来专门主办各种学生的科学竞赛。

 

 

诚意感动了莱斯大学天文系教授

 

团队还需要有老师来支持指导,他一趟趟跑莱斯大学(Rice University)天文系,终于感动了物理和天文系教授Patricia Reiff,她愿意为这个学生组织来做指导老师。Jack又从他参加各种科学俱乐部结识的全国各地的天文爱好者里面遴选到了包括他自己在内的4名参赛队员。

 

2019年初,参赛的框架搭好了,他和国际奥林匹克创办方欧亚天文学会还有今年的主办方罗马尼亚组委会完成了良好的沟通报名。

 

千辛万苦筹集经费,终于踏上天文竞赛之路

 

剩下最重要也最难的一项:筹集经费!成熟的国际比赛都有很多捐款,可是天文竞赛还是第一只试吃的螃蟹,没有人能相信一个高中孩子能成功组织参加一项国际比赛。

 

初生牛犊不怕虎,课余时间Jack发出了几百封信,跑了几十场会议,还和很多国际公司还有天文组织的负责人约见会谈,宣讲和推广他将要组织的竞赛的重要意义,但是几个月过去了,没有一分钱能够捐进来。最困难的时候,爸爸妈妈都劝他放弃,指导老师也说,实在筹不到项目经费的话,可以推后一年再去参赛。

 

Jack的字典里从来没有放弃二字。他一向敢想敢干,他要自己挣钱来做经费!暑假正好到了,他到处联系大学打工,最后成功收到德州南方大学(Texas Southern University)接受他去教授的实验室做暑期实习。拿到实习津贴的那天,晒成古铜色肌肤的Jack开心地把支票存入了非盈利组织vince8的银行账户。天文奥赛终于收到了第一笔捐款:创始人Jack Lee自己用汗水挣来的800美元!

 

 

Jack的勤勉,对天文的热爱和追求,也感动着他周围的人。莱斯大学物理和天文系的指导教授们、德州南方大学实习的同事和老师们、 Shell石油公司、Glad Properties还有一些家长都纷纷加入了捐款的行列。几十,几百,一千,涓涓细流汇聚成8000多美元。

 

终于,4名队员2名指导老师的国际往返路费和9天赛事费用在参赛成行前筹集够了。

 

美国高中代表队到达罗马尼亚

 

筹集经费的同时,Jack积极组织参赛队员学习天文知识。他们来到莱斯大学天文系旁听,每周去休斯顿Insperity Observatory天文观察台做夜晚天文观测,组织模拟的天文测试。

 

爱好和领导力相结合,赢得了美国队第一次漂亮的国际亮相。10月20日的开幕式上,当主持人宣布United State team第一次来参赛上场时,会场响起了雷鸣般的掌声。

 

追风少年志向远大

 

回顾一年来的痛并快乐着的完成参赛的历程,Jack Lee说他学到很多,成长了很多。大到组织团队、联系捐款,小到买机票订酒店、规划行程的每个细节,都是他一手促成。

 

这次竞赛成为他人生中最刻骨铭心的比赛:几乎完美的比赛组织、有趣而引人思考的竞赛内容、志同道合兴趣相投的队友和各国朋友,以及在罗马尼亚足够长的赛程,各种好玩的当地经历。尤其是参赛的每个人都有足够的情怀,从准备到参赛大家一路边学边玩,都超级开心!

 

谈到下一步计划, Jack Lee信心满怀。他说下一年度,希望能组织、筹措到更多捐款,可以在全美范围内组织天文爱好者夏令营,承办建立从学区到地区到州际的层级的选拔赛事制度,参加明年的赛事;同时吸引帮助更多的天文爱好者加入到组织来,为高中生天文爱好者提供交流竞技的舞台,为美国培养更多天文学家做出贡献。

 

少年心事当拿云。祝这位特立独行的休斯顿追风少年,一步一个脚印,实现自己的梦想!

 

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