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近90年历史的牛仔节首次被取消,对休斯顿人意味着什么?
地点:


 1 NRG Park, Houston, TX 77054

作者 : 魅力休斯顿网录入时间 : 2020-3-14字体 :

 

主编的话:

    昨天发生了很多事情,一个接一个的坏消息多得看不过来。但今天的头条位置,我们想留给在疫情期间苦苦挣扎的商家们和弱势群体们。在这个艰难的时刻,不仅是餐饮、旅游行业受到重创,其实影响到了各行各业,影响到了这些从业者全家的生计。

    牛仔节取消是为了公众安全不得不实施的举措,背后是普通人付出了沉重的代价。忘不了那些在镜头前落寞的德州人,那个担心自己的奖学金没下落的哭泣的学生……非常时期,最先受到伤害的往往是底层的人、边缘的人,因为他们没有什么资本与之一博。

    在疫情期间,除了经济环境,还有我们的生活方式也将彻底地改变了。对于休斯顿人来说,昨日就是一个拐点。牛仔节的取消,让大家突然发现,原来新型冠状病毒距离自己已是那么近,避无可避。

 

魅力休斯顿网柯燕、Cumin报道   在休斯顿北部的Montgomery 县的冠状病毒病例被宣布是社区传播后,3月11日,休斯顿和哈里斯县官员宣布休斯顿进入卫生紧急状态(health emergency),并取消了牛仔节的继续举行,昨日下午4点现场开始关闭。全美第五大都会区的领导层根据附近Montgomery 县出现的假定阳性病例作出了这一决定。 

市长Turner表示,紧急状态将持续7天,之后市议会将投票决定是否延长。紧急状态影响到的不只有牛仔节,原定于3月15日举办的环休自行车比赛Tour de Houston也推迟了。Turner还表示,三月份市政府组织或联合赞助的诸多市区活动也全部取消了。 

 

蒙哥马利县进入公共卫生紧急状态

 

政府官员表示,Montgomery 县的这名确诊男子没有相关的旅行史和接触史,于2月28日参加了休斯顿牛仔节的烧烤大赛。他们正在追溯该男子的行动轨迹,以确定牛仔节期间他去过和没去过的地方,包括他是否参加了当晚的演唱会。

 

这名男子今日中午被确认是一名Patton Village的政府工作人员。在休斯顿之后,Montgomery县宣布了公共卫生紧急状态(public health emergency)。蒙哥马利县官员还宣布,学校将在周四和周五春假前提前关闭,以进行深层清洁工作。该县表示,自2月7日以来已对39名患者进行了监测,其中21例仍在监测中,他们还监测那些有近期旅行和飞行史的人。

 

牛仔节发表官方声明

 

这是休斯顿的牛仔竞技与家畜展(Livestock Show and Rodeo)近90年的历史上首次中止。 

 

    昨日,休斯顿的牛仔节发布了官方声明:

    为了公众的健康,休斯顿市政府和休斯顿卫生部门已经要求牛仔节中止,牛仔节将尊重并尽责遵守市政府的命令。

    牛仔节对此深感难过;不过,游客和社区的安全与健康是我们的第一要务。出于谨慎考虑,市政府决定这对我们的社区来说是最好的行动方案。 

    自1932年起,休斯顿牛仔节就是这个社区的基本组成部分了。游客、志愿者、参展人、牛仔竞技运动员和表演者每年都很期待为期20天的盛会,被迫提前结束真的非常艰难。

    我们希望在2021年的休斯顿牛仔节上继续推广农业、教育、娱乐和西部文化遗产。一旦有了额外信息,我们会进行公布。更新将发布在rodeohouston.com/2020网站上。 

 

有人欢喜有人愁

 

虽然一部分人对于官员决定中止活动(牛仔节原定要持续到3月22日)感到很高兴,但另一些人却很失落。 

 

(编者注:很多华人对牛仔节了解不多,误以为它只是一个休闲娱乐的活动,它其实是一个非盈利的活动,包括了牛仔竞技、家畜买卖、教育及文化推广和奖学金提供。所以它的全名是Livestock Show and Rodeo,不仅仅只有娱乐性的嘉年华和演唱会。)

 

根据休斯顿牛仔节去年委托经济分析咨询公司(Economic Analytics Consulting)进行的研究,休斯顿牛仔节去年产生了2.27亿美元的经济效应,在2019年直接支持了近3700个工作岗位。活动的取消将重创餐饮、交通和零售商,许多人视牛仔节为他们一年中最大且最赚钱的活动。 

 

牛仔节参与者和商家的反应是愤怒和困惑的。多人表示,他们认为取消活动太极端了,没有充分考虑到参与者和商家的经济损失程度。

 

接受ABC13采访的一名女孩在听到牛仔节被取消的决定后便哭了。Klein Collins高中这名19岁的女孩为此次牛仔节准备了9年。她最近刚被德州A&M大学录取,本来希望她的Charolais牛及其幼崽能赢得奖学金,帮她支付学费。“没了休斯顿牛仔节的奖学金我怎么上大学呢?” 

 

她的家人估计,为了养育这些动物,他们投资了2万美元。“这打击太大了,我们今后很长一段时间要过欠债的生活了。那是我上大学的钱,”女孩说,“投入了那么多的时间和金钱,现在什么都没了。” 

 

在官方消息宣布数小时后,许多商家开始打包离开NRG公园。一些商家在牛仔节之后很难出售商品了,因为他们没有线上店铺或门店。

 

“我们没有保险,”Family Jewels of Texas的所有者Ginger Jo Sklavos说,“我没有,这里大多数商家都没有。他们把自己全部的商品都运到这里,以此维持生计。现在大家不得不全都运回家了。该拿这些东西怎么办呢?一些人甚至没有店铺来出售商品。” 

 

牛仔节的中止也意味着临时工这个月基本是失业了。经营bike taxi的Trolson说,他通常能在牛仔节赚到足够的钱来支撑几个月的生活花销。但是现在都没了,他不知道接下来在哪里能找到工作。“很多人快要流落街头了,”Trolson说。 

 

重创本地经济

 

休斯顿牛仔节的取消预计将给本地经济带来更大损失。作为全球最大的娱乐和牲畜展,牛仔节是休斯顿每年最大的旅游活动,几乎持续整个三月,需要数万名志愿者的支持。 

 

去年活动期间吸引了27.3万名城外的参与者。商家说,取消牛仔节带来的经济影响远超休斯顿市的范围。 

 

牛仔节的取消正在冲击休斯顿的酒店行业。根据牛仔节的经济影响力研究,去年牛仔节游客在住宿上花费了5000万美元,在餐饮上花费了7300万美元。

 

数据公司STR住宿分析领域副总裁Jan Freitag说,休斯顿酒店的营业额在牛仔节被取消之前就已经受到了冲击。由于出行的人越来越少,酒店开始降低价格,与去年相比,每个房间的平均营业额下跌了12.4%。

 

全美最大的奖学金提供者之一

 

除了商家的担心,家庭也担忧牛仔节的取消对奖学金的影响。牛仔节是全美最大的奖学金提供者之一。

 

自1932年来,牛仔节一直都致力于为学生提供奖学金。去年10月份,牛仔节宣布了在教育方面的承诺,将提供1420多万美元的奖学金,超过830万美元授予青少年参展者,教育项目拨款370多万美元,65万多美元用于毕业生资助项目。 

 

根据牛仔节的奖学金页面,他们将通过活动的9个奖学金项目颁发800个奖学金,每名获奖者拿到2万美元奖学金,这些钱可以用来攻读4年制的本科学位。 

 

牛仔节自1932年创办以来,已经为德州的青少年资助了超过5亿美元。 

 

牛仔节表示,尽管活动因为对冠状病毒的担心而取消,他们会兑现奖学金承诺。“虽然这很困难,但却是应当做的,”牛仔节的主席兼首席执行官Joel Cowley说。 

 

更多活动被取消和推迟

 

休斯顿市长Sylvester Turner取消或推迟了三月份市政府赞助或许可的所有活动:

环休Tour de Houston自行车赛取消。

Bayou City Arts Festival艺术节推迟。

日本节(Japan Festival)将推迟。

全美大学体育联盟一级篮球锦标赛将不会面向公众开放,其中包括休斯顿丰田中心南部赛区(South Regional)的一站比赛。

原定在4月4日和5日举行的麦当劳休斯顿儿童节将推迟。

Levy Park和Levy Park Conservancy取消了三月份的所有活动和公园项目

圣帕特里克节取消(3月15日)

探索绿色公园三月份的活动全部取消(The Roller Rink、The Lake House和The Grove将保持开放).

 

(本文首发于3月12日的微信“休斯顿在线”。信息综合自Chron、ABC13、KPRC)

 

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