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美国青少年的独立教育
作者 : 南桥录入时间 : 2013-2-4字体 :

 

编者按——作者南桥,是一名网络上的知名博主,本名方柏林,在美国高校从事课程设计工作,兼职文学翻译,译有《转吧,这伟大的世界》、《地之国》、《布鲁克林有棵树》、《两个世界之间:赛珍珠传》等畅销作品。他也是中国大陆不少知名报刊杂志的专栏作者,著有《呀,美利坚》《知识不是力量》今天,他与魅力Houston网的读者分享他在教育子女方面的心得

 

我向来认为,成功靠自己,成人看父母。我们常说美国青少年如何如何独立,独立生活,独立思考。其实这些都是父母教育出来的。不是说美国人天生跟我们不一样。观念改过来了,我相信我们一样能培养出独立自主,独当一面的孩子来。

 

不久前,我有一个美国朋友德蕾莎跟我在Skype上说到了她带孩子的一些观察。德蕾莎是单身,从中国领养了一个小孩,自己住在中国。其实单亲父母有时候往往能成为最好的父母,为什么呢?好多时候,父母双方不一条心,意见不一,方法不一,一个建构一个解构,一个搭台一个拆台,会在儿童的价值观形成上造成混淆,最后他们谁也不听,听同学的同伴的听偶像的。单亲父母就没有这个问题,她说什么就是什么。

 

问题是德蕾莎老师有一保姆,保姆是中国人,就和她在带孩子问题上意见有些分歧。我发现这分歧颇能反映两国文化思维的差异。比如孩子在家,将玩具鞋子乱放,保姆就责骂。德蕾莎问我怎么办,我说我不怕他们乱放,最后给收拾好就行了。

 

从德蕾莎的反馈上说,我比那保姆只进步了一点点。德蕾莎的做法是让孩子乱玩,乱放,have fun, 然后她让孩子自己来收拾。她说她感到吃惊,这么小小的孩子,居然把鞋子一排排收拾得干干净净。我从她这里学到的功课是,孩子该玩的时候让他们玩,该负责的时候让他们负责。我们中国家长往往家里东西摆得整整齐齐,这个不让动那个不让动,孩子无法玩得尽心。事情搞糟了,家长来收拾,这样孩子过不好,也长不大。德蕾莎是少数几个我敬佩的管理顾问之一,她把带孩子的心得也放到管理上去了。她做领导力的培养时,认为好领导不会时时缺乏安全感,担心局面失控(比如孩子把家里弄乱),更关键是要讲明规矩,澄清责任,培育能力,多作鼓励。

 

作为一个家长,我相信这样的顾问才明白事理,能帮助一个企业解决根本问题。

 

美国大部分家庭,提倡孩子独立自主地去迎接生活的挑战和机遇。人活着在世界上就这么一回,你一切包办,孩子始终无法成人,成了你意愿和财富的傀儡,又有什么意思?人都是懒惰的,如果有人给,自己当然欣然受之。连动物,都有把小崽子小老鹰赶出去,让它们单独狩猎单独飞翔的时候,人类有时候反而不会。为什么呢?因为父母怕这怕那,不肯放手。那么以独立著称的美国人,从小是怎样接受独立教育的呢?

 

 

有一个周末,我们有两个同事来吃饭,一个同事的丈夫是律师,照说很有钱。可是他们的孩子去参加短期留学(Study Abroad)项目的时候,这孩子是自己去筹款的。当然方法之一是打工,打工了钱还不够,便去筹款找赞助人(sponsors)。家长的工作,是教育小孩如何找赞助人,比如如何写信,如何跟人家陈述,如何写感谢这些。这个女儿于是在父母的指导下,开始写赞助申请信。写完信之后,有个老太太回信了,提了三页纸的问题。问她学什么,怎么学,出国学习有什么好处,等等等等。同事的女儿就跟考大学申请入学一样,一丝不苟地一一回复。不久,这老太太寄来了1200块钱。

 

这一切都很费事,最简单的办法是直接给钱。不过这叫“授人以鱼”,看似捷径,不过少走的路,日后要用生活的弯路来还。我们中国文化里,做父母的给子女这么筹划,那么筹划,儿子买房子结婚生子一一都给照顾过来,到头来发现造就了一个牢骚满腹泱泱不快的啃老族,这是孩子的问题吗?当然不是,这是父母的问题,因为我们没有把孩子最需要的东西给他们,比如独立开展一个项目的能力,比如如何去说感谢。

 

那天吃饭的时候,另外一个同事,讲他的一对双胞胎女儿。我们请她们一起来,她们没来。我问为什么,同事说她们是素食主义者。我问为什么是素食主义者,他说女儿看了什么动物虐待的一些教育片,对肉类产生了巨大的厌恶感,所以决定吃素,已经坚持了一年了。“这一年很难啊,”同事的太太感叹。因为每次做饭,都得考虑给她们另外准备。她们甚至试图让父母也一起变成素食主义者,说这样更健康。

 

“既然这么难,有没有打消她们这个念头呢?”我问。我同事说他不想这样,"我教育她们为自己独立思考的(I brought up them to think for themselves.) " 还有,这同事是一保守派基督徒,两个女儿却喜欢瑞典这种比较社会主义的制度,喜欢奥巴马,可是一家人和和气气,不让这些生活的,观念的差异来破坏团结。真所谓君子和而不同,小人同而不和。

 

这样的独立思维,对父母往往是最难的,什么事情父母代劳最容易。作为父母,你敢不敢这么去教育自己的孩子呢?