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物美价廉的休斯敦社区大学(HCC)
作者 : 蓝调共和录入时间 : 2013-7-22字体 :

 

奥斯汀德州大学读硕士的网友某水曾经写过一篇有意思的文章——《流窜了5所美国大学的小白鼠》,简要记录了她在美国五所不同大学的学习经历。在提到社区大学时,她说:“这是最职业化的美国大学教育……通过教育,让人享受有第二次人生的机会……若要我说,社区大学才是美国‘通识教育’的最精华的部分,才是‘学习’这件毕生事业的最佳诠释。”


美国的高校类型较多,除了中国熟知的公立大学、私立大学外,还有教会大学和随处可见的社区学院等。那么,什么是社区学院呐?Community College不同于中国人一般所说的综合性大学university,也不同于专科学院,和中国的大专、电大、业大、成人教育学院也都不太一样。最简单的解释是:社区学院是一个城市所办的、侧重职业教育的、两年制公立大学。它致力于为本地居民服务,是深入一个城市各个社区的学院。比如休斯敦社区学院(Houston Community College,简称为HCC),有多达16个校区,分布在城市的中部、东北、东南、西北及西南等,方便住在各个不同区域的居民就读。HCC学生人数约7万左右,根据国际教育协会最新统计,是2012年度德州境内接收留学生最多的高校。

 


 
从录取上说,进入社区学院没有统一的入学考试,谁都可以上。但对英语非母语的外国学生来说,第一次选课前必须参加英语水平测试,根据成绩等级选修相应的课程。比如你若想选择高级英语班,要么已参加英语考试,得到符合要求的分数,要么已经选修并通过了中级英语班课程。再比如,你若要选修历史、生物等非英语课程,首先要通过英语测试,证明你的英语水平有能力上这门常规课程,或你之前已经选修并通过了英语阅读和写作的相关课程。

从学生年龄上说,社区学院主要是为18岁以上学生服务的。以近年的比例看,18-35岁这个年龄段的人占了休斯敦社区学院的约76%,全校学生的平均年龄约25岁。鉴于上大学的费用越来越昂贵,许多美国人高中毕业后就直接到社区学院进行成人继续教育,花费几个月或一二年的时间考取专业证书(如医疗护理类助理、房地产经纪执照、会计执照),从而快速进入就业市场。也有许多中老年人,工作多年后再次返回学校充电,做一个职业转换。

从课程上说,社区学院的课程真是五花八门,文史哲商理工医艺包罗万象,你可以选修特定的科目获得大专文凭、职业证书,也可以只是为了兴趣或丰富业余生活选择你喜欢的专业就读,比如化妆、烹饪、陶艺、绘画、视频制作、舞蹈、戏剧、人类学等。上课时间及学期安排(从4周至16周不等)、上课形式都很灵活,特别适合工作一族。(下图课程分类截取自HCC官网)


对外国学生来说,社区学院最吸引人的一点恐怕就是低廉的学费了。同样的课程,在休斯敦社区学院一门课(一学期)的学费约450美元(在休斯敦本地居住了一年以上的居民只要缴纳200美元左右),而在四年制大学一般要一二千美元。国际学生(全职学生)一学期至少要选12个学分,也就是4门课,一年下来,学费的差异是相当大的。而且,社区学院的学分是可以转的。所以初到美国的学生,经常是先到社区学院巩固英语,同时选修一些政治、历史、数学、写作等必修课,一二年后再转到university读书。